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美國向沙特再增兵3000抗衡伊朗威脅

特朗普稱沙特將承擔增兵費用

美國國防部周五宣布,應沙特阿拉伯政府要求,增派更多美軍和軍備到沙特,包括兩個中隊戰鬥機和更多連的導彈防禦系統。繼九月公布增派的200名美軍後,美方現在決定再加派2800名美軍到沙特,令增兵人數增至3000。美國國防部長埃斯珀稱,這一連串部署行動,目的是阻嚇和震懾伊朗。

美國國防部長埃斯珀(AP圖片)

沙特的煉油設施於上月14日遭受無人機及導彈重創後,希望藉著美軍的增援和部署,加強該國的防衛力量。美國國防部證實,會在沙特部署多兩連「愛國者」導彈攔截系統和一台「薩德反導彈系統」(THAAD)。

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埃斯珀周五在新聞發佈會上對記者說:「我們認為,繼續藉著軍事部署去阻嚇及防範伊朗,是十分重要的。我們向伊朗人發出訊息:不要攻擊另一個主權國;不要威脅美國的利益或美軍部隊,否則我們會作出回應。」

總統特朗普表示,美國不會支付這些軍事部署行動的開支。他謂:「沙特在我的要求下,承擔我們所做的一切的費用。」

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上月中的無人機及導彈攻擊行動引起國際社會震驚,整個波斯灣戰雲密佈,更一度令能源市場急劇波動,油價急升。美國和沙特直指那宗事件的幕後黑手是伊朗。執政共和黨一些成員要求特朗普對伊朗作出報復性軍事行動,但特朗普至今拒絕這樣做。

埃斯珀表示:「雖然伊朗明確否認,但我們掌握的證據明確地顯示,伊朗要對最近在沙特發生的襲擊事件負責。」

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暫時未知道最新派往沙特的美軍,是否取代未來數周或數月內調回國的美軍部隊。此外,國防部不肯透露是否還有更進一步的部署行動,例如會否派遣另一隊航空母艦戰鬥群,接替現時在中東執行防護任務的「林肯號」戰鬥群。

他指出,自今年5月以來,部署在中東的美軍已增加了1.4萬人,由原本的7萬增至8.4萬,大部分都是部署在波斯灣地區,以應付來自伊朗的威脅。