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前研究員指出火星存在生命 美國太空總署否認

對於火星上有否存在生命體,大家又有什麼看法?

美國太空總署昨(16日)發表聲明否認了其前首席研究員拉文(Gilbert V. Levin)發現火星存在生命的說法。該名前研究員近日在美國《科學人》雜誌撰文稱,美國探測器在20世紀70年代已發現火星存在生命。

美國太空總署前首席研究員拉文披露,早在40年前NASA已在火星上發現生命。資料圖片

美國太空總署前首席研究員拉文本月10日在《科學人》雜誌發表題為「我確信我們在20世紀70年代發現了火星生命的證據」的觀點文章,認為一項在火星開展的微生物實驗結果應視作火星目前存在生命的證據。

美國太空總署發言人阿拉德·比特爾在聲明中說,美國太空總署主張,如天文學家卡爾·薩根所言,「不同尋常的主張需要不同尋常的證據」,絕大多數科學家的共同觀點認為,僅單一實驗的結果算不上實在的證據。

時間回溯至1976年,美國太空總署將兩個「維京」號火星車送上火星表面進行首次探測。資料圖片

1976年,美國太空總署將兩個「維京」號火星車送上火星表面進行首次探測,拉文參與了其中一項名為「標記釋放」的生命探測實驗。這項實驗透過提取火星土壤樣本,並把其與有機「營養物」混合,假定如果火星土壤中存在微生物,會代謝有機化合物並釋放出二氧化碳。

拉文說,兩個相距約6440公里的探測器均得出陽性結果,數據曲線標誌著檢出微生物呼吸。由於當時探測器並未在樣品中檢出有機質,美國太空總署認為「標記釋放」實驗只是檢驗出「類近生命物質」,而非生命。拉文認為,美國太空總署忽視了這一簡單有效的檢測方法,並中止了類似探測。

美國太空總署否認已發現火星存在生命的說法。(網上圖片)

拉文在1997年也提出過類似主張。美國太空總署曾於2016年重新分析了「標記釋放」項目數據,認為這一實驗確實發現了代謝現象,但另外兩項實驗未發現土壤中存在有機分子,科學團隊相信「標記釋放」實驗數據受到火星土壤中其他非生物因素影響,出現了錯誤的陽性結果。

比特爾說,儘管尚未找到地外生命,但是美國太空總署正在探索太陽系及深空宇宙,回答「我們在宇宙中是否孤獨」這困擾人類數百年的謎題。

美國太空總署正積極探索太陽系及深空宇宙。示意圖