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安老院接收特殊需要長者 7旬婦交棒兒媳冀傳承孝道

有個好兒子不如有個好媳婦!

中國人口老化問題加劇,安老院的角色在國內越見重要,但其服務性質卻難以吸納新人入行。重慶一家安老院有名義務管理員,過去18年來一直無微不至照顧院內30多名長者,她直指自己待老人如自己父母一樣。但74歲的她身體每況愈下,難以繼續照顧院內患不同程度殘疾的長者。她媳婦主動接手安老院,表示要把這份孝老愛親的美德傳承下去。

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據中國國家統計局年初公布的數據,與2017年末相比,2018年的16至59歲勞動年齡人口減少470萬人,而老年人口比重則持續上升,60歲及以上人口增加859萬人。長者服務於國內越見重要。

入住重慶市忠縣塗井鄉敬老院的長者,大多患有長期病患或其他缺陷,如失明、失聰、臥病在床,需要別人長時間貼身照顧。今年74歲的李淑娥自言,她於2001年加入安老院當義務管理員,自此接收了30多名這些有特殊需要的長者。

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「我就一直當我的大人、當我的爸爸媽媽這麼照顧他。」李淑娥說,雖然照顧這些長者需要更多精力,但她只想服務長者,讓他們老有所依。有長者甚至形容:「我住在這裡非常安心,比我子女照顧得周到。」

不過李淑娥年紀漸大,體力亦不如當年,還先後動過2次手術。但要到接班人並不容易,她說,許多人一知道院內長者的情況,都打退堂鼓。所幸李淑娥的兒子娶了一個好太太。

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李淑娥的媳婦馬小萍本來在外地打工,但眼看婆婆身體漸差,安老院又有這麼多老人需要照顧,唯有辭掉工作,接手安老院。她從低做起,跟著李淑娥手把手學習。馬小萍形容,在安老院工作從早忙到晚,既要替長者洗臉刷牙,還要處理大小便和擦洗身子,剛開始時很不習慣,「但一看到婆婆拖著病身子與自己一起忙前忙後,也就不覺得苦和累了」。

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「很怕自己幹不好,壓力大,但是我相信我能做得更好,因為現在我還年輕,爭取向我媽學習,把我媽這個精神給她傳下去。」馬小萍說,要以李淑娥為榜樣,把孝老愛親的傳統美德傳承下去。