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飲茶都要對症下藥! 「茶療」有別於茶養生

識得飲先至夠健康!

「神農嘗百草,日遇七十二毒,得荼而解之。」當中的「荼」就是茶的意思。説起茶葉的藥用功效,早在陸羽《茶經》内就有所記載。茶可養身保健可説是婦孺皆知,坊間亦流傳不少功能性配方,好似明目又補血的紅棗菊花茶、降血壓的決明子茶等。近年除了養生,越來越多茶廠商開始挂上「茶療」名號,但究竟甚麽是「茶療」?「養生保健」和「以茶醫病」又是否一樣?

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甚麽是「茶療」?

茶最早是以藥的形式出現在中國歷史上的。中國第一部國家藥典唐朝《新修本草》,就已有茶葉的專門條目:「茗,味甘苦,微寒無毒。」而最爲人熟悉的《本草綱目》中亦記載了百餘首茶療方。

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如何用茶葉醫病?

茶可以單獨飲用,亦可和中藥材一起入藥。中醫所講的茶療一般可分為三大範疇:

一、以茶代藥

意指「以某一種茶醫治某一種病」,方中只有一味茶葉,再無其他。這種療法又稱「自然療法」,講求以茶自身的藥用功效治病保健。這種療法强調茶不只是飲品,本身更具有藥性,每種茶針對不同的疾病,因此需以嚴謹態度對待,非常講究用茶者對茶葉特性的了解。如同不能亂服藥一樣,病人亦不可隨意飲用任何茶類來達成效果。

二、茶藥結合

在茶葉外加入中藥配料,組成複方。當中又可細分以茶葉爲主,例如菊花配普洱茶,或者以藥品爲主,例如川芎茶調散。這種方法目的在於增强茶葉功效或消除茶葉某些副作用,以茶葉與中藥或某些食品相輔相成,互相調和。

三、以藥代茶

又稱代茶飲,即完全沒茶葉成分,但又慣性稱為茶的中藥配料組方,例如五花茶、祛濕茶等。這種茶療方其實是藥方,完全不含茶葉。

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「茶療」等於養生保健?

中國茶療法認爲,針對茶葉不同功效,有茶可以用於日常飲用,幫助强身健體,亦有茶可針對性解決某些疾病,需就每種茶葉具體而言。同時,飲茶者本身的身體特質亦大有影響,例如很多女性認爲紅茶可補血養顔,但若飲用者本身是燥熱體質,則不適宜服用性溫熱的紅茶,養顔不成反生暗瘡,重者更會導致頭痛。另一方面,茶葉選材亦是藥效的關鍵因素。坊間所用的茶葉大多以便宜而味道濃鬱爲賣點,但大多沒有藥效,效力可能因茶葉過分碾磨而在冲泡過程中消失,或本身只是批量生產或含有農藥的劣質茶葉,長期飲用更可能對身體有害。

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茶葉和其他任何食材和藥材一樣,不是攝取越多就越健康,亦非每種都能養生治病,飲用不當反而傷身害體。想達到養身保健的功效,就要仔細挑選優質茶葉,而要治病,更要咨詢專業意見,切勿盡信民間療法。