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波音737NG全球50架飛機出現結構性裂縫 需停飛修理

波音可謂雪上加霜

陷入飛行安全危機的美國波音公司,繼737 MAX機型出現安全問題後,旗下的737 NG客機亦有安全隱憂,在全球經過檢查後,發現多達50架機身有結構性裂縫,要停飛修理。

澳航737飛機。AP資料圖片

早前737NG在機身與機翼的連接部位、叉狀裝置(pickle fork)的零件發現問題,出現裂縫。由於737NG機型被大量使用,美聯邦航空管理局下令立刻進行檢查。

737NG是波音公司研發的第三代中短程窄體噴氣客機,1997年首飛,包括737-600、-700、-800及-900系列。截至今年7月底,共有7040架737NG被交付,其中超過5000架是-800系列。

波音公司發言人說,目前為止,全球約1000架飛機「達到檢查門檻」,其中不到百分之五,相當於多達50架飛機「發現有問題」後被停飛,直到維修完畢。值得一提的是,737NG的後繼者正是737MAX,而737MAX因在5個月時間內出現兩宗重大致命空難,而於今年3月遭「全球停飛」,至今仍處於調查與評估中。

早前一架波音737 MAX 8在西雅圖試飛。波音繼737 MAX機型出現安全問題後,737 NG客機亦有安全隱憂。AP

在10月初,一架機齡較新、正接受改造的737NG飛機,被發現機身與機翼的連接部位、即叉狀裝置,出現一條嚴重裂縫。每架737客機有4個這樣的裝置,對飛機承受壓力、力矩與空氣動力十分重要,若在飛行過程中出現問題,可能導致災難性後果。按照設計指標,這些裝置必須能承受飛機全壽命期間超過九萬次升降。但這架接受檢查的飛機僅進行過35000次升降。

一名退休的波音工程師表示,連接裝置出現裂縫「很不尋常」,「簡單來說,設計上完全不會出現那種方式的裂縫。 」其中澳洲航空公司證實,旗下3架737NG出現結構性裂縫,但拒絕讓整個737 NG機隊停飛。

美國波音公司繼737 MAX機型出現安全問題後,旗下的737 NG客機亦有安全隱憂。AP圖片

澳航表示,在進行大型維護時,一架不到27000周期的飛機上發現裂縫,並加強檢查33架超過22600次周期的飛機,發現另外兩架飛機有裂縫。澳航在聲明中說:「讓這些飛機暫時停止服務後,澳航將對顧客受到的影響降到最低。這3架飛機都料將在年底重新服役。」

波音和澳航強調旅客不應擔心737 NG的問題。澳洲航空內陸線行政總裁大衛(Andrew David)說:「我們絕不會駕駛不安全的飛機。即使出現這些細小裂縫,也不是立即風險,從不需要檢查至少7個月的事實就能清楚地看出這點。」

美國波音公司。AP資料圖片

上月南韓的大韓航空已停飛九架737 NG,美國西南航空、巴西的高爾航空(Gol Linhas Aereas)及印尼的三佛齊航空(Sriwijaya Air),也相繼停飛部份737 NG客機。新的難題令波音處境雪上加霜,這家美國飛機製造商早已面臨獲利暴跌、聯邦機關審查,以及外界要求行政總裁在737 MAX發生兩宗致命空難後辭職。