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離島渡輪將進行混合動力試驗 陳帆:2021年起逐步更換

涉及約47艘新船

政府在《施政報告》中提出建議3項紓緩交通費壓力的措施,包括為14條離島渡輪航線提供特別協助,並資助其中11條渡輪航線更新船隊及使用更環保船隻。運輸及房屋局局長陳帆今日發表網誌,計劃將分兩個階段在2021年起,為 11 條航線全面更換較環保且配備嶄新的船隻,涉及約47艘新船,以取代現有船隊內 52 艘船。

網誌圖片

陳帆指,早前到訪中環渡輪碼頭,與渡輪乘客、碼頭店鋪職員及離島渡輪的工作人員交流,並指對於居民及到離島遊覽的市民和遊客,離島渡輪服務一直提供不可或缺的公共交通服務。他又指,除了受近期社會事件而影響了客量外,香港的離島渡輪服務一直經營困難,往往面對乘客量增長有限,但營運成本不斷上漲的困局,並指為紓緩加價對乘客造成的負擔,以及維持渡輪服務的財務可行性,政府自2011年起,為6條主要離島渡輪航線提供特別協助措施,向營辦商發還若干營運開支,並指在今年的《施政報告》中宣布,繼續為6條主要航線提供特別協助措施,及擴展至8條其他航線。他又指,期望營辦商在長期虧蝕的情況下仍然經營航線,是不切實際的想法,但將加價壓力全數轉嫁乘客身上亦非長久之策,並指因應離島渡輪服務的獨有的經營環境,將提供特別協助措施,以惠及市民。

陳帆亦指,現時11條離島渡輪航線3的船隊船齡平均超過20年,有些更接近40年,而且設備相對簡陋、船速也不高。雖然政府一直鼓勵營辦商提升船隊設備及購置新船,但由於開支龐大,進度往往比較緩慢。《施政報告》建議推出新的船隻資助計劃,分兩個階段在2021年起,為 11 條航線全面更換較環保且配備嶄新的船隻,涉及約47艘新船,以取代現有船隊內 52 艘船。新船將使用較輕身的鋁或碳纖維物料,在可行情況下亦會使用符合國際海事組織第三級排放標準(亦即最高級別)的引擎,比起現時普遍屬第一級排放標準的引擎,有效將氮氧化物的排放量降低達八成。另外,當局亦會透過計劃,進行混合動力船的試驗,探討能否應用於本地離島渡輪服務。