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書生單騎取荊州稱霸18年 被後世忽視的漢末梟雄

打機時都會忽略他......但他久佔荊州不受戰亂,反而很值得確定。

東漢末年,由於朝廷內部鬥爭不斷,結果皇權旁落,地方官員舉兵稱雄,陷入群雄割據之局。因為《三國演義》的深入民心,後世往往對袁紹、曹操、袁術、公孫瓚等這些漢末群雄比較熟悉。不過在史實上,還有一位也很厲害,但往往被忽視,因為可能他只是一介書生。他就是割據荊州的劉表。

影視中的劉表 (網上圖片)

據史料記載,劉表出身漢室宗親,是魯恭王的後裔。魯恭王名叫劉餘,是漢景帝劉啟的兒子,而劉備的先祖中山靖王劉勝,劉秀的先祖長沙定王劉發,也是漢景帝的兒子。劉表和東漢皇帝是本家,他自幼好學,接受過良好的教育。據《後漢書·袁紹劉表列傳》載,劉表長得一表人才:「身長八尺餘,姿貌溫偉」,名列「江夏八俊」之一。

桓帝、靈帝時期,爆發了「黨錮之禍」,宦官集團打擊士大夫集團,身為「八顧」之一的劉表也捲入了紛爭,一度被迫逃亡。直到公元184年黨錮解除,劉表才能出來做官,「闢大將軍何進掾,出任北軍中候」,然而此時的漢朝已日暮西山。

影視中的劉表 (網上圖片)

公元190年,孫堅殺死當時的荊州刺史,朝廷於是任命劉表出任。由於天下大亂,道路阻隔,「江南宗賊大盛,又袁術阻兵屯魯陽,表不能得至」。劉表只得單人獨騎,隱姓埋名才得以到荊州。

然而劉表隻身一人,手下缺兵少將,怎麼能夠就任荊州刺史?所以,劉表非常聰明,他「單馬入宜城,請南郡人蒯越、襄陽人蔡瑁與共謀畫」,與此同時,他還迎娶了蔡瑁的姐姐,從而贏得蔡家支持。在他們的幫助下,劉表設計誘殺十五位宗賊的首領,「皆斬之而襲取其眾」。劉表很快就在荊州站穩了腳跟,但是他仍然有強大的外患,「袁術之在南陽也,與孫堅合從,欲襲奪表州」。

影視中的蔡瑁 (網上圖片)

之後劉表率軍與孫堅作戰。交戰之初,孫堅不斷取得勝利,甚至包圍劉表大本營襄陽。可在這時,劉表派黃祖出戰,「祖敗走,竄峴山中」,孫堅打算乘勝追擊,結果中了劉表的埋伏,被弓弩手射死。此後不久,朝廷下發詔書,「以表為鎮南將軍、荊州牧,封成武侯,假節」。

孫堅中了劉表埋伏,被弓弩手射死 (網上圖片)

在後來的歲月中,劉表一面向南開疆拓土,一邊抗拒北邊的曹操以及東邊的孫權。在當時劉表已經成為天下最強大的幾股割據勢力之一,「南接五領,北據漢川,地方數千里,帶甲十餘萬。」不過劉表並沒有奪取天下的野心,當袁紹與曹操在官渡交戰時,劉表按兵不動,「欲保江漢間,觀天下變」。

隨著年齡增長,曾經決斷英明的劉表老了,他在後嗣問題上舉棋不定,加上蔡家實力太強,並沒有妥善處理繼承人的問題,導致集團內部分裂。公元207年,曹操親率大軍南下,就在此時,劉表病死,時年66歲。蔡瑁等人奉劉琮為主,然後投降曹操。

劉表雖是一介書生,卻稱霸荊州18年,久佔荊州不受戰亂,是很值得確定的。