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中國古今人口長期樽頸 為何清代迅速增長?

很多條件配合下而衍生的結果。

從史料記載統計上看,明朝以前,人口規模有一個樽頸位,即使是西漢文景之治下,到了唐朝開元盛世,全國人口依舊在六千萬左右,遲遲沒有超過這個數值。明朝以後,國家統一,社會安定,人口數量激增,峰值時達到一億多。然而與清朝相比,明朝的人口規模仍然十分有限。

宋代《耕織圖》局部 (網上圖片)

據《明熹宗實錄》載,明朝在天啟三年(公元1623年)時有51655459人,到了崇禎執政,隨著連年戰亂及天災人禍,人口數量銳減。明末時有許多百姓為躲避沉重的賦稅揭竿而起、流落山林,並沒有被記錄在戶籍,所以明末人口可能不止五千萬。然而,當時人口銳減是必然,著名內地學者易中天認為明末人口在六千萬左右,大部分學者普遍認為,明末實際人口不會超過一億。可是,清朝建立後,人口規模迅速激增,至道光十四年(公元1834年)時突破四億,這時距離明末還不到兩百年。甚麼原因令清朝人口增長如此迅速?

清代《耕織圖》局部 (網上圖片)

首先,高產量農作物引進,為清朝人口激增的基礎。大航海時代發展,世界聯繫密切,美洲高產量農作物玉米通過南洋進入中國土地。同時期還有薯仔、紅薯等作物來到,廣泛種植。因為這些作物易種,即使在貧瘠土地依舊有收成,種在肥沃的土地上收成更為普通作物幾倍計,為人口增長提供糧食保障。

清朝人口規模擴大還要得益社會漸趨穩定。明朝末年,天下大亂,到了清朝入關,許多人死於戰亂及屠殺,人口規模進一步縮小。然而,當清朝渡過了初期,基本上沒發生大規模戰事。

郎世寧《乾隆戎裝騎馬圖》(網上圖片)

針對少數民族關係,清朝實施「改土歸流」,緩和中央與西南土司的矛盾,也進一步擴大人口活動面積。西北等邊遠地區,清朝先大規模移民,在土地面積日益緊張,清朝不斷開墾荒地。台灣問題解決後,清朝重新利用沿海地區圍海造田,耕地面積增多,也在擴大人口中發揮重要作用。

人口規模擴大,還要數醫學進步。在古代,傳染性的疾病往往意味著災難。漢末三國時期,瘟疫頻發,曹植《說疫氣》描述:「建安二十二年,癘氣流行,家家有殭屍之痛,室室有號泣之哀或闔門而殪,或覆族而喪」,《晉書·食貨志》:「永嘉年間,雍州以東,人多飢乏,更相鬻賣,奔迸流移,不可勝數。又大疾疫,兼以饑饉......流屍滿河,白骨蔽野。」明朝時疫病情況也嚴重,尤其崇禎時,《明史紀事本末》載:「崇禎十六年八月,上天降災,瘟疫流行……傳染至盛有一二日亡者,有朝染夕亡者,日每不下數百人,甚有全家全亡不留一人者,排門逐戶,無一保全」。

晚清時張家口一處人口聚集,圍觀汽車 (網上圖片)

清初時,疫情依舊嚴重,但隨著西方傳教士來到中國,帶來西醫,疫情逐漸得到控制。比如清朝發現可以抵禦天花的人痘接種法,大規模普及,死在天花等傳染病下的人數大幅下降。

在明朝末年時,小冰河時期來臨,全世界都陷入嚴寒當中。同時期的歐洲發生糧食危機,日本不斷民變,明朝則頻發自然災害,世界人口數量都在這一時期銳減。然而清朝建立後,小冰河時代結束,氣候溫暖,土地變得肥沃,極適宜農業耕種。清朝也改革了賦稅制度,繼承明朝「一條鞭法」,康熙宣稱「盛世滋丁,永不加賦」,雍正採取「攤丁入畝」,「地丁合一」,一體徵收,廢除人頭稅。稅制改革減輕農民負擔,抑制土地兼併,解放生產力。百姓敢於及有能力多生。清朝人口政策與人口規模對後世影響深遠,奠定中國龐大人口規模基礎。