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天氣真會引發關節痛嗎?

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天氣轉變會引發各種痛症的觀點在古今中外流傳已久,約四分之三的關節痛患者相信每逢返風落雨就會令他們的風濕痛或關節炎發作,家中長輩更有可能”炫耀”過自己的膝蓋比天氣預報還要準,只要每逢下雨就會痛起來。

可是這個說法雖全球通行,但其實一直以來還未能找到有力的科學證據。

以這研究為例,它招募了三百多名膝關節炎患者,在研究開始時先為自己的疼痛度評級並以此為基准,然後在為期三個月的研究期間每隔 10 天評估。同時期研究員也詳細地記錄了天氣資料,當中包括氣溫、濕度、氣壓和降雨量等等。

但結果顯示任何天氣參數和疼痛發作和嚴重程度之間並無任何規律,亦即是關節痛發作和天氣變化並無關連。研究的解釋是這現像可能只是患者對在惡劣天氣下發作的疼痛印像較深,成為了選擇性記憶。另一個可能性是天氣差時影響了情緒,簡接地降低了對痛楚的忍耐力。

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當然很多類似的研究都是參加人數少,很多時候也單憑參加者的感覺和記憶來報告,數據的真確性差免會有誤差,令結果的可信度降低。最近就有一個來自英國的研究包括了兩千多名病人的數據,他們連續半年每天使用 APP 來記錄疼痛度,APP自己也會收集天氣資料,大大地減低了記錄方面的誤差。

結果顯示天氣轉變確與關節痛有關聯,在排除了情緒因素後仍有顯著差異。在潮濕、風速高和氣壓低的日子裡,痛性發作的機會有所提升。當中最主要的影響因素是相對濕度,而下雨天或溫度轉變則沒有影響。

不過在統計上雖有顯著差異,但這個關聯性其實並不大強,因為即使是最最惡劣的氣候組合也只比好天氣發作的機會多 20%,普普通通地差的天氣影響就更小了。

那這結果應如何解讀呢?在一般人看來最多 20% 的提升並不多,雖有一定影響但幅度很有限,大概只是在關節痛患者的自我認知下加強了兩者的關聯,將情況誇大了。

不過站在患者的角度就不同了,長期受痛症折磨並不好受,20% 的提升不算多但也能嚴重影響生活質素,即使少許的提升對於長期痛症患者來說也是小數怕長計呢。

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