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不忍退伍軍人遇困境露宿街頭 8歲童貼心送「英雄福袋」

Tyler說:「我想為有需要的退伍軍人做點好事,因為他們很值得!」

軍人對美國馬利蘭州的8歲男童Tyler來說,是英雄、也是偶像,只因他的父親、叔叔和爺爺皆是退伍軍人。不過4歲時他卻發現一個難以置信的真相,國內許多退伍軍人因種種原因只能成為無家者,到處流浪,於是Tyler與媽媽開始製作裝滿日用品和衣物的「英雄福袋」,為這些無家退伍軍人送上溫暖。

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Tyler Stallings自小生活在退伍軍人的圈子中,因此他一直視這些曾為國效力的軍人為英雄,對他們十分尊敬和欣賞。但在4歲時,媽媽向他展視一段有關退伍軍人面對經濟困境而落得無家可歸的短片,他感到很震驚,揚言要為他們興建房屋。

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媽媽Andrea Blackstone笑指以他的年紀難以建屋,二人於是在眾籌網站GoFundMe上設立專頁,籌款製成「英雄福袋」。「跟媽媽討論後,我仍然很想為他們建屋,但我們打算先訂下一個切實可行的目標。我們決定為有需要的退伍軍人送上裝有個人衛生品、日用品,和感謝卡的包裹,我將之稱為『英雄福袋 (Hero Bags)』!」Tyler在網站上寫道。

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「英雄福袋」裡面裝滿沐浴用品、牙刷、牙膏、剃鬚膏和洗手液。Andrea表示,所有退伍軍人都可領取「英雄福袋」,只是無家的軍人可獲較多用品,「必需品和個人衛生用品只是其中一部分,現時天氣轉冷,包裹中還會有保暖衣物。」

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短短4年內Tyler已經籌集得超過50,000美元 (折合約391,359港元),捐贈近3,000個「英雄福袋」。「英雄福袋」更越來越大,逐漸演變成「英雄箱子」,以容納袋子裝不到的物品,如床墊。貼心的Tyler更以善款捐贈了一部手提電腦到退伍軍人教育及培訓中心,讓有需要的人可以上網找工作。

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Andrea笑言沒想過兒子如此鍥而不捨,為他的成就感到驕傲:「這本來是一次性的善事,最後卻變成這麼長時間的公益活動。」但Tyler說他只想改善這些退伍軍人的生活:「他們應該擁有那些必需品,因為他們為國家做了那麼多好事。這樣做讓我很快樂,每次看到他們開心的反應,我的心情就會很好。」

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