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美軍開出史上最貴造船合同 辯稱這是為「回應中國」

美國海軍在12月2日簽署了有史以來最昂貴的一份造船合同,以總價222億美元(約合1566億元人民幣)建造9艘最先進的弗吉尼亞級核潛艇。

報道稱,就在幾個月前,負責太平洋地區的美國海軍司令警告說,中國正在大力發展海軍實力,而美國海軍在獲得足夠多的的潛艇進行反制上遇到了阻力。美國太平洋司令部聯合情報中心前作戰主任卡爾·舒斯特(Carl Schuster)表示,簽訂新的造船合同「是美國海軍對中國日益增長的軍事實力和在西太平洋的軍事活動作出的回應」。

「中國海軍日益強大,所以美國必須有所行動」,舒斯特說:「這並不意味著我們把中國當做敵人,但中國的行動的確值得關注。」

報道稱,弗吉尼亞級核潛艇是美國海軍水下多任務平台中的主力,能夠打擊其他潛艇、水面艦艇和陸上目標,以及執行包括情報收集和偵察在內的特種任務。目前已有18艘弗吉尼亞級核潛艇在美軍服役,另外還有10艘在建。但即將新建的9艘潛艇與這些現有潛艇相比,性能將會有實質性的提升。根據合同約定,美國海軍還保留了建造第10艘潛艇的選擇權,這或將使得該合同的總金額達到240億美元。

美國海軍潛艇項目的執行官員、海軍少將戴維·戈金斯(David Goggins)周一在美國海軍官網上發佈聲明稱,這是「美國海軍潛艇作戰能力的飛躍」。他表示,新潛艇將更大,水下排水量從目前的7800噸增長到10200噸;長度也更長,從377英尺(115米)增加到460英尺(140米);還擁有更為強大的火力,能夠發射的「戰斧」巡航導彈數量從目前的12枚提升到40枚。這9艘新的弗吉尼亞級潛艇將用於取代部分早期服役的洛杉磯級攻擊核潛艇,美國海軍表示,新潛艇將在2025年到2029年之間交付。

報道稱,今年8月,一份來自悉尼大學美國研究中心的報道對美國海軍潛艇部隊目前的任務負擔發出了警告。報告中稱:「由於中國部署彈道導彈、高超音速武器和先進的防空系統,水面的戰場生存環境變得更加惡劣,美國的水下作戰優勢在地區力量平衡中變得越來越重要。」

美軍印太司令部司令菲利普·戴維森在今年早些時候向美國國會表示,他需要國會增加投入,以確保美國在該地區的優勢,需要更多的艦艇來做到這一點。戴維森說,美國海軍艦隊的前進十分嚴峻,他說:「到2025年左右,我們將在數量上失去優勢,我認為這將對我們在該地區的利益構成挑戰。」