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火山噴發見灰白煙霧翻騰 下一刻遊客尖叫跳海逃命

死裡逃生~

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紐西蘭北島對開懷特島發生火山爆發後,救援隊伍周二繼續搜索失蹤者,已確認5人罹難,34人受傷,另有8人失蹤。經警方直升機和國防軍飛機對該島進行多次空中觀察後,找不到生命跡象,今次災難恐已奪走13條人命。

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其中一位幸運逃生的遊客,來自漢米爾頓(Hamilton)的霍普斯金(Geoff Hopkins)和女兒來開懷特島玩,他接受當地傳媒採訪時表示,當時他們乘坐的船隻繞島一圈以後駛離時見到﹕「一團灰白色、羽絨般的煙霧快速升高,接著是一陣靜默,那一刻非常美麗」,但當火山灰降落以後,就見到遊客一邊尖叫一邊衝入海裡逃命,他形容「每個人都被燒得很慘。」

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霍普金斯表示,工作人員立即出動橡皮艇救人,「一船一船」的傷者被載回來,幸好同團遊客中有2名醫生,受過急救訓練的他及女兒也幫忙,將船隻的甲板當成急救現場,「他們的衣服看起來好好的,但被剪開以後,我從來沒有看過這種水泡。」

他憶述當時有人拿出淡水,澆淋在傷者的皮膚上,隨即聽到痛苦尖叫聲此起彼落,有人拿出鋁箔毯包住受傷的人及安撫他們。船隻朝著本島全速回程,霍普金斯形容,「在這一刻,人們才開始感覺到驚。」

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懷特島位於紐西蘭北島東岸50公里外。北島居民都清楚見到火山噴出大量煙霧,遮蔽半個天空。火山學家估計,從火山口噴出的煙霧和灰燼,高達3600多米(約1.2萬呎)。

澳洲莫納什大學教授卡斯說,這場災難已等了許多年,遲早會發生。他登過懷特島兩次,覺得太危險,不適宜安排旅行團乘船或直升機登島遊覽。該座火山於1914年發生過一次奪命爆發,當時有12名礦工喪生。對上一次於2016年4月發生的爆發,只持續了很短時間。

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其他科學家說,自今年9月以來,該座火山的活躍程度相對地偏高,過去一周活動加劇,但無人預計到它會突然爆發。