*

upload_article_image

一個有好過無的「買賣協定」

中美貿易談判接近達成首階段協議,美國總統特朗普自行放料說這是一個「大協議」(big deal),中國需要,美國也需要。

據中方公布,首階段協議包括9個章節。就市場最關心的關稅問題,中美雙方達成一致,美方將履行分階段取消部份對華產品加徵關稅的相關承諾,加大中國輸美產品關稅豁免力度,實現加徵關稅由升到降的轉變。而中方會作出相應安排,不會實施12月15號對美國加徴關稅的措施。中國無表示會按比例取消對美國貨已加徵的關稅。

而特朗普就表示, 原本徵收25%關稅那一批中國進口產品,它們的關稅會維持,其餘的中國進口產品大部份關稅會減至7.5%,而12月15日的加徵關稅計劃取消。

另外中方亦無確認明年會購買500億美元的美國農產品,只表示增購美國貨的內容及數量以後再公布。

中美貿易戰打了接近兩年,現時的首階段協議,未涉及核心的問題。美國外交事務協會資深研究員希爾曼(Jennifer Hillman)表示,目前達成的這個所謂首階段協議,不應該算是一個正式協定,因為絶大多數美國政府最初提出的目標均未達到,這不應該被形容為貿易協定,這只是一個「買賣協定」。希爾曼這個形容比較適切。

一直傳聞特朗普向中國獅子開大口,更要中國按足他的要求狂買美國貨,又要美國派員到中國監察。特朗普可能誤會了中國仍處於江澤民或者胡錦濤年代,比較和善可欺,現在習主席主政,讓步也有底線,弄不好便拉倒,等到明年11月美國總統選舉完之後再算。中國企得比較硬,特朗普唯有讓步。其實中美雙方都有達成協議的動機,貿易戰再拖延下去,對中國經濟有明顯下行壓力。至於美國,美股雖然創新高,但特朗普面對國會的彈劾威脅,急於要有一個貿易協議來沖喜一下,讓美國人覺得他是一個可以為他們爭取到利益的好總統,倒過頭來向國會施壓。

假若中美可以達成首階段協議,會有什麼影響呢?第一,有好過無。即使這只是一個買賣協議,份量甚輕,但有協議總好過沒有協議。因為沒有協議,雙方的矛盾必定激化,白刀子進、紅刀子出,互相割頸,對兩國的經濟都會造成更大衝擊。另外美國一直借香港問題作為槓桿去要脅中國,當雙方關係差劣,美國使用香港這隻棋子的機會大增。所以,中美有初步協議,會對中港經濟和香港局面起到一些短期穩定作用。

第二,一波將平,一波又起。中美達成首階段協議,減低關稅,只是將貿易戰降溫。但根據之前一直流傳出的消息,第二和第三階段談判,將更加困難,當中必有高低起伏。在雙方關係再次陷入低潮時,又會大打口水戰,所以絕對不能對雙方達成首階段協議過分樂觀,皆因核心矛盾並未解決,或者這些問題永遠都不會解決。

第三是中國以時間換取空間。從宏觀看中美局勢,無論特朗普能否連選連任,中美的關係都無法回到二、三十年前的那種「聯中制蘇」的友好狀態。中國深明其理,但仍願意做出守著底線的妥協,例如買幾百億美元農產品,即使這些農產品用不完,放在倉庫裡爛掉,只當向美國交保護費而已。中國要爭取兩、三年的空間去調整經濟結構。首先是繼續進行供給側改革,減低過剩的產能,改善經濟體質;其次是調整產業比例,降低出口比重,增加內需的活力,減少對外貿,特別對美國的依賴;第三是大力發展高科技產業,從工業4.0、到AI、到一切的創新產業,中國都會下命令去投資發展,令中國擠身科技強國之林。

簡言之,見到中美有協議,不要過分欣喜,就當是這個憂傷2019年的聖誕節前,一劑短期的安慰劑吧。

盧永雄