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26萬人聯署阻不了悉尼除夕煙花 澳洲政府補償救山火志願消防員

民眾希望政府把放煙花的錢和資源放在救災之上。

澳洲發生數十年來最嚴重的山火災難,總理莫里森的政府的表現備受抨擊,逼於壓力下,總理莫里森宣布補償奮力撲救山火的志願消防員。年近歲晚,有多達26萬人在網上聯署一封請願信,要求取消悉尼港口的除夕倒數煙花匯演,把放煙花的錢和資源放在救災之上。不過,悉尼市長摩爾表示,今年的除倒夕倒數和煙花匯演將會按原定計劃舉行。

悉尼每年都會舉行除夕倒數及跨海大橋煙火匯演。AP圖片

悉尼是全球率先迎接近新年來臨的大城市之一,每年在港海兩岸舉行的除夕倒數及跨海大橋煙火匯演,舉世矚目。26萬人聯署的請願信指出,去年花在放煙花的錢,多達580萬澳元(逾3135萬港元)。

摩爾說,她和有份簽署請願信的民眾一樣,對受山火影響的人深感同情,但煙花匯演早在15個月前開始籌備,而且預算費用都已花得七七八八。她謂:「我們不可以取消放煙花,即使可以,也不會帶來甚麼實際好處。」

在這場特大山火災難中,悉尼所屬的新南威爾斯省的災情最嚴重。AP圖片

不過,有份簽署請願信的網民說,在這個時候上演煙火匯演,是一種「侮辱」。今年的煙花匯演要花費650萬澳元(3514萬港元),高於去年。開設那個網頁的麥考密克說,澳洲其他社區都取消放煙花,改以其他形式慶祝新年。

在這場特大山火災難中,悉尼所屬的新南威爾斯省的災情最嚴重,有接近100個火場的火勢仍未救熄。位於悉尼西南面的巴爾莫勒爾鎮幾乎全毀,許多公路仍然封閉。

AP圖片

在反對黨工黨和政府內閣部分高官的壓力下,總理莫里森周日早上宣布,在今個山火季節花了10天時間參與救火行動的合資格志願消防員,每人可獲得6000澳元(約3萬2400多港元)補償金。

在聖誕節前,兩名志願消防員在救火時不幸喪生,引發了「志願消防拼命救火時,澳洲政府在做甚麼?」的輿論反彈,莫里森也因為山火災情擴大和民意不滿,而縮短在夏威夷的度假行程,返國坐鎮。

山火摧毀了樹熊的棲息地。AP圖片

維多利亞省一個音樂節的主辦單位,周日的活動原本將持續到除夕夜,如今以周一預料將是極端天氣條件為由,取消了活動。但消息傳出時,已有9000人在現場紮營。