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不欲學童因貧受限 八旬翁拾荒賺錢捐書建十數圖書室

網民形容他「生的平凡,但活的偉大」。

四川遂寧一位八旬老翁,自2005年起在街上拾荒變賣賺錢,目的只為給農村小學捐贈書籍,多年來捐書逾2萬本、建成10多個圖書室。他自言從小在農村長大,因貧窮被迫輟學,只盼盡一己之力改善農村學習環境,不願其他學生重蹈他的覆轍。

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劉圖恥退休30多年,但卻一刻也閒不下來,每天忙著穿梭不同政府部門和辦公室,收集棄置的舊書報刊,然後拿去變賣。回憶2005年開始拾荒,他說當時回到四川遂寧安居區西眉鎮探親,意外發現村校設施老舊而且殘破不堪,隨即為小學籌款進行復修,又買來多本課外讀物,在每個班房建一個圖書角。

他解釋,自己是農民後代,小時候渴望上學追求知識,礙於家中經濟條件不許可,只讀了2年私塾便得輟學,但眼見不少農村小學教學環境欠佳,連課外閱讀書籍也沒有,於是立志助這些學生一臂之力。他說:「我的能力有限,但是不能苦了讀書的娃娃們。」

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自此他開始了其拾荒之路,還為自己訂下「行一萬里路、收一萬斤舊書報、撿一萬個廢棄瓶子、賺一萬元錢、捐一萬冊圖書」的目標。14年過去,他已捐出逾2萬冊書籍,建成11座小讀書室和5座鄉村閱覽室。村委書記對劉圖恥亦讚不絕口:「劉爺爺費了很多錢,費了很多精力,買了一些有用的圖書捐贈給我們,很多老百姓都非常感激他。」

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最初他拾荒換書的做法遭受子女強烈反對,但他深明農村孩子求學不易,決定堅持己見:「人活著就要做事,兒女都有自己的事業,我不打牌、不抽煙、不喝酒,在物質方面沒什麼需求,就想在有生之年為農村孩子們做一些力所能及的事情。」

劉圖恥的善心最終感動了子女,亦吸引更多人加入捐書行列。現時他太太和孫女在街上看到有膠樽會撿回來給他,在城市打工的女兒亦會協助選購兒童讀物。連廢品站老闆王女士亦說:「知道他收集書籍是為了給農村的孩子們送去,被他無私的精神感染,最近幾年我們收到較新的書籍就直接送給劉大爺。」她續指:「回收廢品十幾年,一直覺得這個行業不體面,是劉大爺讓我認識到了廢品回收也能做出這麼有意義的事情來。」

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除了捐贈圖書,劉圖恥亦會為學校或貧窮學生提供援助,更設立了「優秀讀書學生」獎學金,多年來資助過40多名留守兒童和貧困學生。他說:「我要做到我做不動了為止,但我還是希望社會上的人也能加入進來,一起為公益事業盡一份心、出一份力。」

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