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海洋公園回應質疑 擴建後每年700萬旅客的目標可望達到

立法會今日(1月20日)下午將討論撥過百億元擴建海洋公園,公園過去4年訪客連連下跌,單是去年更虧損達5.6億元,如果未能得到援助,這個曾陪伴港人超過40年的公園,不少青少年的青葱歲月,都可能成為香港人的集體回憶。

今次海洋公園擴建,將設7個新園區,除了過往特色的登山吊車,也會加入接載遊人往來入口至大樹灣的水上樂園,並新增野外露營等體驗式學習,以吸引更多團體旅客。

海洋公園。

海洋公園。

要保留海洋公園這家本地品牌的公園,代價要106億元,不少納稅人都在打算盤,過去幾年來港旅客人數上升,但公園的收入為何減少?新計劃真的能令海洋公園有700萬遊客解決問題?

要探究問題,當然要向海洋公園收收料,據海洋公園話,根據旅遊發展局的數字,自從2015/16年度,因為內地城市旅遊政策改變,以及周邊地區旅客出行模式亦有不同,自由行旅客的數目雖然有上升趨勢,但訪港旅行團的數目卻錄得顯著下跌。

由於旅遊團旅客始終佔的訪客比例較高,新的主題樂園在周邊地區成立,導致激烈的競爭,自由行旅客的升幅未能追上旅行團的大幅下滑, 以至公園的入場人次未能「跟隨大市」。

海洋公園人士並舉一個實例指,以2018年為例,訪港過夜旅客人次較2017年上升4.9%,主要增長是自由行旅客,而訪港旅行團的數目則下跌10%。海洋公園於2018/19 年度的全年入場人次雖然與前一年相若,本地訪客總數按年上升14%,公園的自由行訪客人數更顯著上升近3成,但由於訪港旅行團下跌的趨勢影響,公園的整體非本地遊客數目反而減少了10%。

海洋公園財困另一個原因,海洋公園人士解釋,與其他主題公園的發展計劃不同,海洋公園較早前的兩個大型發展計劃,「全新發展計劃」及「大樹灣發展計劃」,均是透過政府和商業貸款進行融資。償還本金和利息等的財務支出大大增加了公園財政壓力。是次政府對公園採取一筆過資助,令公園資本結構更為穩健,免卻借貸帶來的償還貸款和利息方面的開支壓力。

不過,長貧難顧,每次海洋公園有事,便要撥款資助,都無法解決市場不斷轉變,周邊樂園不斷加入競爭的問題。該海洋公園人士又說,根據財務評估指出,保持每年平均700萬入場人次,以及透過增加旅客在園內的消費,可以維持公園財政穩健。

故此海洋公園在一年半前啟動研究「全新定位策略發展計劃」,研究結果顯示需發揮公園獨特地貌,帶給訪客獨一無二體驗;增加餐飲設施,以提升訪客於園內消費。計劃目的是提升本地及來自世界各地高質素的訪客,包括自由行旅客。

公園預計實施擴建計劃後,到2027/28年度,每年入場人次提升至750萬,當中四成是本地訪客,三成五來自各地的自由行旅客,其餘一成五則是高質素的會展和獎勵旅遊旅客及團客。

當公園園區重新定位後,將更能切合本地、各地自由行旅客及會展和獎勵旅遊旅客的口味,而海洋公園的入場人次,亦將可穩健回升。

而750萬旅客這個數目,其實較公園過去最高的入場人次紀錄為低,是合理及可行的估算。近年本港每年接待的過夜旅客平均超過2,000萬人次,在公園推出新景點及宣傳的刺激下,相信可吸納目標訪客入園。財務評估指出,保持每年平均750萬入場人次,以及透過增加旅客在園內的消費,可以維持公園財政穩健。

海洋公園正大力遊說,如果海洋公園能渡過今次難關,就可以用自負盈虧方式,保持其競爭力,不止不再成為政府的財政負擔,也成為一個有吸引力的旅游點,帶動更多遊客來香港。

Ariel

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