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長者長途車短途落 「兩元優惠」政府補凸

工會指長者在過海綫短途坐一兩站的情況極其普遍。

政府上周宣布放寬「2元乘車優惠」至60歲或以上長者,惟外界早已質疑該優惠計畫遭到濫用,全面檢討一拖再拖,且從未正視長者坐巴士「長途車、短途落」,令政府無端「補凸」,輸送利益予交通承辦商。有工會直指,多數巴士路綫未為60至64歲乘客提供半價,但長者在過海綫短途坐一兩站的情況極其普遍,放寬門檻意味政府補貼更高,須考慮限制補貼額或乘車次數。關注計畫多年的政黨認為,應參照外國的做法,實施雙向分段收費,按乘客實際車程提供補貼,並與公共交通承辦商談判,降低整體補貼金額。 

「2元乘車優惠」計畫涉及龐大開支,由首年的4億元增至今年的14.5億元。

自12年6月,政府推出「兩元乘車優惠」惠民政策,讓年滿65歲長者及合資格傷殘人士,可以每程2元優惠乘搭指定公共交通工具。相關計畫涉及的龐大開支逐年遞增,由首年4億元增至今年14.5億元,此舉雖為市民福音,但業界恐放寬門檻後,更多資助不當地流向交通承辦商。

翻查立法會文件,「2元乘車優惠」計畫於12年開展時,政府曾表示全面實施計畫3年後,即於16年進行全面檢討,但15年政府將計畫分批擴展至專綫小巴,全面檢討計畫一拖再拖,至去年底仍未見報告出爐。關注計畫多年的工黨主席郭永健直言,政府未完成檢討下便宣布放寬優惠計畫,做法令人質疑,「長者坐巴士『長途車、短途落』的情況一日未解決,政府都要補貼更多給巴士公司。」

香港公共交通智庫幹事陳迪遙認同,過去數年港府除了交代補貼開支,從未曾就計畫提出改善方法,變相縱容公帑被浪費及濫用。他留意到不少長者乘客「見車就上」,即使只在同區出行,不理會是否乘搭車資較高的過海巴士,「經常有長者在銅鑼灣坐過海巴士,但金鐘便下車。」

「2元乘車優惠」計畫涉及龐大開支,由首年的4億元增至今年的14.5億元。

然而,2元乘車優惠放寬門檻至六十歲後,若巴士公司沒提供半價優惠,政府補貼的差額將會更多。香港專營巴士僱員總工會主席郭志誠坦言,政府過往為65歲以上長者補助半價與2元的差額,但60至64歲人士須支付全費,故新政下的資助額每人按程隨時高達20元,「跳上一架過海線在區內坐幾個站,客人只給2元,其餘都是政府給。」

以上水開往中環及粉嶺往灣仔北的巴士線673和978為例,兩線同樣收費24元3角,故政府或須資助逾20元。汽車交通運輸業總工會城巴分會副主任梁暖銳指,由何文田愛民邨開往東涌的E21A線,全程收費14元,不時有人在總站上車,於旺角中途站下車。

上述情況亦非過海巴士獨有,以來往龍門居及鯉魚門邨的259D號巴士為例,該路線全長40多公里,車站總數多達30個,惟陳迪遙稱,有長者在藍田上車,搭幾個站到九龍灣便下車,「但其實區內已有14B等巴士提供同等路線。」

過往郭志誠也遇過超短途長者乘客,「土瓜灣煤氣公司站上車,我提他下站九龍城碼頭已是總站,對方反駁又不是沒給錢。」他續說,新界大部分跨區路線的車資都至少索價超過10元,以獲半價的65歲以上長者計算,政府本身資助額或已是5元以上,日後向60至64歲乘客的補助會更高。

目前絕大多數巴士路線均未為60至64歲的乘客提供優惠,僅城巴的城巴港島線及深西快線(過海及馬場線除外),讓相關乘客享有星期日及公眾假期兩元優惠,以及平日半價優惠,其時須以個人八達通繳付車資。梁暖銳表示,上述優惠未見於九龍等路線,政府可跟巴士公司再慢慢商討優惠政策。

政府上周宣布放寬「兩元乘車優惠」門檻,料有60萬名60至64歲長者受惠。

郭志誠質疑,政策雖為長者提供便利,但執行上無法叫乘客自律,從財政角度而言是濫用政府福利,故必須改革交通優惠策略,特別在新增年齡組別上着手,建議政府考慮限制原本車資在某個價錢以上的路線不設優惠,亦可為每月優惠次數設限,「否則乘客不合理地、無限次遊短途車河都會造成問題。」

亞洲多個國家及地區的巴士專線,已推行雙向分段收費。郭永健認為,本港應參照外國的做法,實施雙向分段收費,按乘客實際車程向巴士公司提供補貼,減少不必要開支,「其實香港部分郊外巴士線都設有雙向分段收費,乘客在中段拍卡下車亦有『回贈』。」

陳迪遙建議,政府應提醒長者優先選搭區內短途巴士,有需要才乘搭長途巴士出市區或過海。資料圖片

巴士車長兼資深巴士迷羅振奇亦指,新加坡的巴士採取雙向分段收費,其電子收費系統已應用輔助全球衞星定位系統,自動調整車費,惟本港巴士車長目前駕駛長途線時,仍須靠人手調校車費,故在市區巴士實施雙向分段收費,或將加重車長的工作量。

郭永健認為,優惠計畫推行多年,政府已掌握相關開支分布,大致可推算出某一種交通工具的補貼開支,「除了以乘客為補貼單位,亦可考慮以『統包總額』形式,提供一定數額予公共交通承辦商,並與個別承辦商談判出一個合適方案,從而降低整體補貼的金額。

陳迪遙則建議,實施新優惠計畫前,政府應先加強公民教育宣傳,提醒長者優先選搭區內短途巴士,有需要才乘搭長途巴士出市區或過海。