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蓋茲預見武漢肺炎?

蓋茲擔心未來出現大疫情。(網上截圖)

蓋茲擔心未來出現大疫情。(網上截圖)

蓋茲一段視頻《下次的疫情爆發?我們還沒準備好》在武漢肺炎肆虐下,成為熱網上門話題,有網友留言︰「比爾蓋茲未卜先知,他怎麼知道會是冠狀病毒引起疫情呢?」

2015年3月蓋茲在TED大會演說,背景是一年之前西非三國爆發了一場導致1萬人死亡的伊波拉病毒,幸運的是疫情沒有全球爆發。「它沒有傳到許多城市地區,這僅是運氣好,下次我們可能就沒這麼幸運了!」蓋茲說他童年時代,最恐慌世界爆發核子戰爭,不過,他預計未來幾十年導致千萬人死亡的災難,並非戰爭,而是一場未可知的高度傳染性病毒。他感嘆的說︰「我們投進了大把鈔票在核武威脅上, 卻極少投資在防止流行病的系統, 我們還沒準備好對抗下一場流行病。」今天世界大國的競賽從核武器轉到高科技,中美出現了「科技軍事競賽」(tech arms race),令未來增添了變數。

5年前,蓋茲已想像到如何利用新科技改進疾病預防措施。「我們可以建立良好的應變系統,我們有手機可以從民眾得到資訊,也可以傳播資訊給民眾。我們有衛星圖能看到民眾聚集在哪裡又移動到哪裡。我們的生物學蓬勃發展,應能大幅提升從尋找病原體到製造治療藥物及疫苗所需的處理時間。」不過,「科技軍事競賽」卻令世界分裂出兩個不同的生態系統,這意味著什麼?中美失去合作,嚴重削弱全球打擊疫情大爆發的能力。

「世界銀行估計如果來一場全球流感疫情,全球財富將損失3萬億多美元,而且有數不清的死亡病例,因此我們需要為對抗流感疫情作出投資,資助基礎衛生醫療與研發,縮小全球健康公平性的差距,讓這個世界更公平更安全。」蓋茲認為我們不乏科技工具,「但是這些工具需要讓全球衛生系統都運用到,我們需要未雨綢繆。我想,如何未雨綢繆的最佳範例就是我們如何備戰。」

全球備戰就需要全球協調,在一個標準和一套機制之下合作,信息需要無國界交流,通訊設備和技術需要暢通無阻,而不是基於政治考慮,處處設限。中美「科技軍事競賽」引導大國步向一個歧途發展,這是蓋茲5年前所沒有預見的現象。

蓋茲最後說︰「如果要說伊波拉疫情帶給我們什麼正面的事情,那就是它是早期警告。」同一道理,蓋茲的TED演說不是未卜先知有武漢肺炎,最重要是他提醒大家,人類在病毒面前是渺小的,我們需要拋棄私心與偏見,重新調動全球化資源,合作推動科技研發,為未來的疫情做好備戰。

深藍

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