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武漢就是預言的下一場大流行嗎?

瘟疫的到來如死亡和稅收一樣不可避免——這是對流行病毒爆發最精景的預言。預言是否已經發生在武漢身上?假若如是,中國可會承受得起?

事實上,專家早已預感下一個傳染病大爆發迫近,美國衛生專家Laurie Garrett於武漢爆發新型冠狀病毒前3個月,在美國《外交政策》以題為《全世界都知道一場大流行即將暴發,但沒有人願意採取任何應策》撰文警告,「世界將面臨一場8000萬人死亡的大規模傳染病風險」,只不過她未知何時爆發。武漢新型冠狀病毒爆發至今40多天,患者死亡人數今天超過900,累計確診病例逾4萬,疫情超過了18年前的沙士(774患者死亡、8098確診)。

關於病毒與防疫已成為科學與科技發展重要環節,不吃野味與放下歧視,同樣關鍵。(AP圖片)

病毒與防疫成為科學與科技發展重要環節,不吃野味與放下歧視,同樣關鍵。(AP圖片)

Laurie Garrett對武漢疫情作出評論︰「目前未有方法準確預測疫情發展、擴展範圍、和致命人數」,她透露,從病毒引發傳染病,再演化成大流行只需36小時。若以這個速度加上病毒的千變萬化,說不定武漢疫情之外,在一個不知的時間,隨時出現另一場病毒大爆發。

Laurie Garrett近日以「防疫戴手要比戴口罩重要」的溫馨提示,成為新聞人物,不過,她主要是推動建設全球衛生防線,與微軟創辨人Bill Gates的想法一致︰呼籲大家要做好對抗下一場病毒大流行的準備。

過去幾十年,科學家盲目自信,以為有能力擊破病毒,製造有效藥物和疫苗控制疫情,情況有如1900年,英國物理學泰斗William Thomson以為完成了光學和熱學理論之後,「物理大廈已經落成,所剩只是一些修飾工作」一樣。直到80年代愛滋病的出現,動搖了醫學界,猶如量子現象的被發現,改寫了現代物理學。

美國衛生專家Richard Krause於1981年寫了一本《微生物界的挑戰》(The Restless Tide:The Persistent Challenge of the Microbial World),書中指出,病毒長期存在、潛在,一些原以為被人類擊敗的病毒將會捲土重來,令人類措手不及,因此說出「瘟疫有如交稅不可避免」的金句。Bill Gates估計下一場病毒大流行損失可達3萬億美元,規模等如中國GDP的25%,後果相當可怕。

今天最新的疫情數字顯示,武漢疫情有望受到控制,但整體形勢依然嚴峻,更有甚者,西方以言論自由拿中國與病毒來開玩笑,問題不是中國形象受損,而是反映他們過度簡化了病毒,以為是因為中國吃野味、中國官員無能所致。西方對新病毒掉以輕心之餘,既妨礙國與國抗疫合作,也令全球防疫戰線更加薄弱。

Richard Krause在出書後一年到美國國會作證,被問到︰「為什麼有這麼多的新傳染病?病從何而來?有沒有其他病源嚴重到透過空氣人傳人?」他回答︰「至今我們沒有發現比病毒更新的東西,但是傳染性病毒不停重複肆虐,隨時而來隨時而去。」美國歷史學家William McNeill總結了人類幾千年病毒史,指出,「我們為了發展摧毀雨林,迫使動物和昆蟲攜帶從未與人接觸的病毒,進入我們居住的地區,使致命性的神秘微生物入侵和感染人類,一次又一次爆發災難性疾病。」關於病毒防疫,大家需要繼續檢討研究,中國不是孤立的,中國承受不起病毒大爆發,世界也應如是。

深藍

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