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50年來寄養逾600小孩 大愛七旬婦只盼讓小孩感受愛

無私大愛!

美國艾奧瓦州一位75歲的八孩之母,為人充滿愛心,過去50年來照顧超過600名寄養兒童,她指每位寄養兒童都視如己出般對待,從沒偏心,只盼讓他們在充滿愛的環境下成長,至去年因健康狀況無奈退休。當地政府日前更為她送上銘謝證書,以表揚她多年貢獻。

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「我的好朋友當時在接收寄養的女性青少年,我想『這樣做應該也不錯』,但我想寄養小朋友。」談及成為寄養家庭的初衷,75歲的Linda Herring說,不管這些有需要的小童年紀多大,或是有先天疾病,她只想為他們建立一個家。

除了照顧寄養孩子,Linda會為當地家庭提供日間託兒服務,到了晚上又會到高中當清潔工,雖然忙得不可開交,但她仍樂此不疲。「我把每一位寄養兒童都視如己出。」她形容自己愛他們更甚於5名親生子女。

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「每當有小孩要離開時,我都不捨落淚,但這與他們在我家逗留多久無關,說『再見』對我來說太困難了。我會問自己『為甚麼我仍繼續這樣做?』因為道別永遠也不會是件容易的事,但我可以給予這些有特殊需要的小童無窮無盡的愛。」

她還因此領養了其中3名寄養兒童,Anthony Herring便是其中一人。他3個月大時便住進了Linda的家,至3歲獲正式領養,已成為父親的他直言:「現時的我比小時候更感恩能夠被領養。」他又指,Linda很努力建立和維繫她與小孩的關係,「她會為每名小孩拍一張照,然後掛在客廳,這看似一件小事,但能讓他們有家的感覺。」

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過去50年來,Linda照顧過逾600名寄養小孩。她的親生子女和孫子亦深受她影響,追隨她腳步成為了寄養父母。至去年10月,她因身體狀況再也無法負擔照顧小孩,只得退休。當地政府為表揚她多年的無私貢獻,於上月特地送上銘謝證書。

她其中一名寄養子女的女兒Tonya Stratton,事後也在Facebook發文感謝「祖母Linda」。「你現在可以休息了,但你首先要了解『休息』這詞的意義。」她笑言:「你得學著坐下來和欣賞寧靜,不會再有整堆的衣物要摺疊、日用品要添置,也沒有紙尿片要換了。」