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美國爆第二波流感 受新冠肺炎夾擊較易斷錯症

疾控中心估計去年秋季到今個冬季共2600萬人患上流感

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正當各方密切關注新型冠狀病毒肺炎疫情之際,美國出現第二波流感爆發。傳媒形容美國小童正面對10年來最嚴峻的流感季節。美國衛生部門官員指,現時因患上流感而死亡或需入院治療的小童數目,是自從2009至2010年流感季節以來,最嚴重的一季。當局預計第二波爆發會持續數周。

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專家指,新冠肺炎在全球肆虐,而今年的流感季節又延長,情況令人憂慮,因為新冠肺炎病人的早前病癥與流感病癥十分相似,可能會導致醫生斷錯症,未能及時為病人作適當治療。田納西州范德比大學傳染病學專家沙夫納表示,如果新冠肺炎開始在美國擴散,可能會引起混亂,很難準確判斷究竟病人是患了肺炎還是患上流感。

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專家指,今個流感季節是15年來最早爆發的,早於去年10月已在美國南部一些地區出現確診個案,一直持續到現在仍未消失。美國疾病控制及預防中心指出,第一波爆發於去年12月達到高峰,到今年1月底出現第二波爆發。上周,因出現流感病癥而去看醫生的人數,再度上升。北卡羅來納州大學傳染病專家韋伯指,這一波仍未見頂,病例仍保持上升的趨勢。

疾控中心估計,由去年秋季到今個冬季,全美共有2600萬人患上流感,當中有大約25萬人要入院,約14000人死亡。醫生指,小孩子和較年輕的成年人是高危族,反而到了退休年齡的長者的死亡率和入院率都不算太高。今次有兩秼類型流感病毒在同一季爆發,對小孩子構成重大威脅。

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到目前為止,美國共有15宗新冠肺炎確診個案,未有人死亡。除了兩人是本地感染外,其餘13名患者都去過湖北省武漢。沙夫納指出,在現階段,只要查問病人的外遊紀錄,仍然可以輕易地判斷他是患了新冠肺炎還是流感。美國衛生部門現時動用5間分別位於芝加哥、洛杉磯、紐約、三藩市和西雅圖本來用作測試流感病毒的實驗室,去測試新冠肺炎病毒。