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BBC改革擬取消牌照費 改為訂購付費模式

約翰遜強烈要求對BBC進行重大改革

英國《星期日泰晤士報》引述消息人士稱,早前批評英國廣播公司(BBC)對去年選戰報道偏頗的首相約翰遜,有意大力改革BBC,政府計畫取消BBC賴以維生、由電視用戶繳交的電視牌照費,改為訂購付費模式。消息人士指BBC僅應保留少量電視台、數個電台,並大幅削減網上內容,將更多資金和人力放在國際頻道(World Service),那是它們核心工作之一。

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消息人士對《星期日泰晤士報》稱,約翰遜強烈要求對BBC進行重大改革,打算取消BBC由電視用戶繳交的電視牌照年費,改為訂購模式付費。BBC在大規模「瘦身」行動中,可能被逼出售大部分電台,其電視頻道和網站也會削減。

英國廣播公司位於倫敦的廣播大樓。資料圖片

政府也正商議將不繳交電視牌照費列為非刑事行為的提議。有內閣官員建議,BBC的皇家特許狀(BBC與政府就發展戰略達成的協議,對BBC的資金來源、運作方式、由誰負責和發展方向作出規劃)在二○二七年續期時,取消用戶電視牌照年費。據報檢討工作將由文化、媒體及體育大臣韋廷毅領導。《星期日泰晤士報》引述消息人士說:「我們不是拿電視牌照費來嚇唬人,我們只是商議及作出(新)嘗試,那就是訂講付費模式。」

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消息人士又稱,BBC有數百個電台,多個電視台及大量網站,整體需要削減。消息人士指BBC應保留少量電視台、數個電台,並大幅削減網站,將更多資金和人力放在國際頻道(World Service,以短波和互聯網對全世界廣播),那是它們核心工作之一。消息人士說:「首相堅決認為BBC須進行重大改革。」此外,首相的幕僚又抨擊BBC的明星從「秘撈」中賺取大量金錢,認為他們是藉納稅人取得名譽和利益,應強制他們捐款給慈善團體。

被視為首相府對BBC敵意升級

這些針對BBC的行動,被視為首相府對BBC的敵意升級,許多保守黨員仍指BBC報道去年的大選偏頗,現時仍餘怒未息。約翰遜在去年大選前曾質疑BBC以用戶牌照費方式支持媒體營運是否合理,指其他媒體都是以自己方式籌集資金。文化、媒體及體育部當時表示,英國政府將於二○二○年晚些時候開始與BBC開展有關談判,全面考慮電視牌照費對BBC的影響問題。

BBC成立於一九二二年,作為公營的媒體機構,目前透過電視、電台及網上頻道,向全國九成二人口提供資訊,在國際間享有盛譽。而BBC的運營資金,來自英國擁有電視家庭繳交的電視牌照年費,現時每年為一百五十四點五英鎊(約一千五百六十五港元)。去年,英國人繳納了約二千六百萬份電視牌照費,為BBC提供了三十六億九千萬鎊資金,佔BBC全年營運總金額約四分之三。

政府考慮將不繳交BBC賴以維生的電視牌照年費非刑事化,等於未來不再強制民眾非得繳交這筆費用。

在二○一八年,有超過十二萬一千人因不繳交電視牌照費被英國法庭定罪和判刑,平均罰款一百七十六鎊。如果未繳交電視牌照費除罪化獲得批准,將對BBC的資金產生重大衝擊。

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