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氣候暖化地球病怏怏 北極永久凍土急速消融加劇病毒傳播

保護地球刻不容緩

「全球氣候暖化,極地冰川融化」再不是危言聳聽,一位名為Sue Natali的北極圈博士研究員自2012年起開始研究因氣候暖化導致的「永久凍土融化」所帶來的影響。Sue表示,至今她已看過許多怵目驚心的照片,有些地區的永凍層消融快速,永凍土帶中央甚至出現了大面積塌陷。

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氣候暖化除了造成北極冰層融解、極端氣候以外,Sue也警告,正在解凍的永凍層,會釋放出大量的碳、甲烷、具毒性的汞以及古老的病毒。

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Sue推估,在2100年之前恐怕會有30%~70%的永凍土融化,「在融化的這30%到70%永久凍土中,封存在有機質中的碳將開始被微生物分解。它們會以這些碳作為燃料或能源,並以二氧化碳或甲烷的形式將其釋放出來。

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至於永凍層融化的速度是否有所改變呢?北極環境研究同行評議年刊《北極報告》(Arctic Report Card)的編輯Emily Osborne提出數據表示,北極本來的氣溫在零下25度,但實際記錄到的溫度卻是零上1、2度,她說,「永凍層的融化速度大大加快,氣溫不斷上升的直接後果是永久凍土融化,地面會坍塌。」

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然而,北極冰層融化會給人類帶來正面的好處嗎?比如北極會露出更多的樹木和植被扎根,吸收更多的碳,並可能為動物提供新的棲息地?Emily認同「北極正在變綠」的說法。但她說,「溫度升高還會加劇病毒和疾病的傳播,因此我們看到,由於氣候變暖,更多北美馴鹿和馴鹿變得更加體弱多病,溫度升高,在這種環境下根本不適合茁壯成長。」