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殺人鯨的回憶

澳洲山火肆虐未止。新聞提到由悉尼往墨爾本途上的小鎮伊頓Eden,有居民需要撤離。Eden位處太平洋公路中段以東,再往東才是太平洋,理論上公路是隔火帶,如果連Eden居民也要撤離,火勢之大可以想像。

捕鯨小艇前方正是Old Tom。(網上圖片)

雖說伊頓是個小鎮,但卻有非常輝煌的歷史,澳洲未實行禁捕鯨魚以前,該鎮係其中一個捕鯨中心。甫進鎮內,即有所小型捕鯨博物館,當中掛起一副殺人鯨Old Tom的完整骨骼,亦紀錄了一個可以追溯遠自1895年的捕鯨傳奇故事。當地春季開始係捕鯨季節,當年每屆捕鯨季,以Old Tom為首的一群殺人鯨,會將大量鯨魚趕到Eden灣附近,方便獵鯨者捕獵,鯨肉鯨油賣錢,鯨脷丟回海灣「回贈」給Old Tom一眾。人鯨合作的捕獵模式,一直延續了幾十年,至1930年Old Tom被發現浮屍於附近雙摺灣之後,這種合作模式戛然而止。詳細過程,大家上網當可找到更詳盡描述。

多年以前,過訪Eden,走在已沒有任何捕鯨活動的寂靜港灣,發現當中有幅遇事紀念碑,碑上刻有百年以前開始的幾十年間,所有捕鯨沉沒漁船的名字、遇難日期、遇事者姓名及職稱等資料。有全家男丁在同一次船難中遇事的,有一天內多艘船遇險的。而船員當中,不乏大量中國船工。可惜全都有名缺姓,刻在石上的,不是ah kim,便是ah ming或ah keung等。也許就連鄉間家屬,也不知當年他就在遠方葬身於茫茫大海。

因着捕鯨活動終結,港灣只有觀鯨季節才比較忙,燈塔改由鎮民自願輪值當班。還記得當天膽粗粗要求登塔,守塔人異常好客,詳細給我講解塔內設施,及所擔當的工作。對方還說每年十月下旬,都有鯨魚群遊戈通過港灣,是最佳的觀賞機會。意想不到廿多年前探訪Eden的回憶,因這場特大山火,又都回到眼前來。

自己公園自己救 

七七到七八一年之間,個人到過海洋公園最少五十二次。因為開園未幾,為了 ...