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英國版的《楢山節考》

新冠疫情在歐洲大爆發,歐盟的主要成員國,法國、西班牙、德國差不多已經全面封城,也停止了大多數的社會活動,而英國仍然一士諤諤,行動遲緩。

英國首相約翰遜上周力推他的「群體免疫論」,要讓七成英國人感染,產生免疫力去應對疫情。由於老年人是容易發病的群體,青年人即使感染了也大多不會發病,「群體免疫論」的最大受害者就是英國的老年階層。英國6640萬人口當中,65歲以上的老年人約有1220萬,他們未來將暴露在巨大的感染當風險當中。而老年人的死亡率絕對不是1%,可能是5%、10%,甚至更高。

約翰遜這個做法,背後其實是一種達爾文法則,即物競天擇、適者生存。這令我想1983年由今村昌平執導的日本得獎電影《楢山節考》,當中講述的故事發人心醒。電影《楢山節考》由深澤七郎同名小說改編,小說於1956年發表。

故事講述日本古代信濃國(今長野縣)山林內的棄老傳說。那地方的生活非常貧苦,由於糧食不足,便有一個不成文的規矩,老人家到了70歲,就要由家人背到深山野嶺等死,避免消耗家中的糧食。故事主人翁69歲的阿玲婆為了讓孫子多一口飯吃,用石頭敲掉自己的牙齒,讓自己看起來蒼老一些,符合70歲上深等死的傳統。劇中最震撼人心的一幕是阿玲婆的兒子辰平背著母親上山,在雪山上尋找山神所在的歸屬之地,把母親放下,母子離別時依依不捨。其後辰平下山時,遇到背著老父上山的鄰人,被捆綁著的老父不願上山,痛苦嚎哭,最後被鄰人掉下深谷。整齣電影充滿著以人道主義的批判,但在自然法則下,一切道德判斷也是徒勞。

意大利由於疫情爆發,醫療體系爆煲,只能夠給予醫生指引,不救治80歲以上的重症病人,這恰似《楢山節考》的情景,是一個無可奈何的選擇。但約翰遜的做法卻非一個逼不得已的行為,而是有意為之的決策。他甚至預告:「坦白地說,有更多家庭所愛的人會離世。」

他提出「群體免疫論」之後,自然被國民「鬧爆」。他在星期日再建議,叫70歲以上的老人家,未來四個月都盡量不要離開家門,自我隔離。這亦是另一種管理期望,甚至是推卸責任的手法。約翰遜等於說:「我已告知70歲以上的老人家不要出門,但你仍然出門,受到感染,責只在你。」

英國這種達爾文式政策,違反了現代社會的人道精神。有人嘗試為英國的抗疫手法辯護,認為即使像中國般嚴厲控疫,由於人群沒有免疫力,到今年秋天另一個流感高峰期到來的時候,中國亦難以應付,如果再度封城,經濟亦無法承受。倒不如像英國一樣,盡量讓人民感染,只要能夠保持醫療體系不爆煲,全民有了免疫力,便不用再怕秋天第二波的新冠肺炎疫情來襲。

我在昨天已討論過,這套理論的最大漏洞是認為醫療體系不會爆煲,其實很可能是錯判。中國採用嚴控的做法,的確仍要解決今年秋天新冠肺炎再襲的問險,但也不能因為假設醫療體系不會爆煲,而導致大量國民馬上死亡。

更大的問題是,英國的「群體免疫論」摒棄了人道主義精神,英國如今遠未到《楢山節孝》當中描述的困境,去到逼不得已要把老人送上死路的地步,仍然有眾多可以兼顧老人的安全和健康的選擇,為何要送老人去死?

昨日一日之間,有三個國家,包括塞爾維亞、西班牙及菲律賓向中國求援,希望中國在抗疫上能夠伸出援手。塞爾維亞總統武契奇很激動地說:「在困難來臨之時,我們不能寄望於歐盟,歐盟者會紙上談兵,惟一會向塞爾維亞伸出援手的,只有中國。」武契奇差不多要哭了,相信是他曾向歐盟求援,但不得要領。

中國嚴厲控疫初見成效,但完全不能自滿,因為第二波由外國倒灌的新冠肺炎疫情,又將到來。但是,面對受到疫情嚴重衝擊的國家的哀號,也只能夠以人道主義精神應對,能夠幫助的盡量幫助。

約翰遜周二出來說,他的政策要作出轉變,叫英國人不要出來社交活動,但仍不似法國、西班牙那樣,強制人民不得外出。英國只是在做半桶水的改變,行動得不夠快,還是會讓大批老人染疾,走上《楢山節孝》式死路。

盧永雄

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