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3D打印趕製呼吸機零件 意大利工程師成功救回10病人

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新冠肺炎全球迅速蔓延,意大利更成為繼中國後,確診人數最多的國家。當地醫療器材近日出現嚴重短缺,甚至有呼吸儀器因零件短缺無法正常運作,影響病人治療,幸得一名熱心機械工程師出手相助,以3D打印技術製作零件,讓儀器恢復運作。

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自3月19日起,意大利的新冠肺炎死亡個案已突破中國,而疫情最嚴重的倫巴第地區,確診人數更佔全國數字約一半。倫巴第地區首長Attilio Fontana於3月20日指,將增派114名軍人加強落實封城措施,以防止情進一步蔓延。

該區確診人數不斷攀升,對醫療系統構成極大壓力,醫療器材嚴重短缺,Chiari一家醫院有深切治療病房呼吸機的呼吸閥組件損壞,而當地因正在緊急狀態,供應商無法按時生產必要組件,有醫生更曾警告需盡快尋找替代方案,否則將難以救治出現呼吸困難的病人。

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「我們得知院方正急切尋找呼吸閥組件,消耗速度太快,供應商來不及趕工。」機械工程師Cristian Fracassi得知後馬上聯繫院方,使用軟件重新設計一個代替品,再以3D打印技術製成原型,「院方測試後,告訴我們零件能妥善運作。所以我們馬上趕製多100個,並由我親自運送它們到醫院。」

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由於組件趕製及時,成功讓至少10名病人受惠。Cristian Fracassi指,有關組件約重20克,而且由塑膠製成,成本每個只需2至3歐羅 (折合約16至25港元),「我沒打算向醫院收費,醫護人員每天奔波拯救病人,這是我最少可以為他們做的事。」

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他續指,其創立的科技公司Isinnova目前正研發製作其他醫療物資,他們已將口罩的原型送往醫院進行測試,「現在正等待答覆,若測試成功,我們已整裝待發,這樣每家醫院也可以製作自己的口罩了。」