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食補充品增免疫力?營養師提醒過量無益反中毒

小心過猶不及~

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新型冠狀病毒襲港,要預防病毒入侵,除了做足防疫措施,通過攝取足夠營養素以鞏固免疫力亦甚為重要。不少人會選服營養補充品,希望能減低患病機會。營養師就剖析有關營養補充品的功效是否有科研證據、正確服用原則,以及應注意事項。

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留意三大原則

坊間營養補充品種類繁多,所包含的營養素和聲稱的功效令人眼花繚亂,養和醫院高級營養師陳勁芝表示,選擇營養補充品時有三大原則。

陳勁芝說:「首先,選擇營養補充品前必須了解當中所含成分、分量,以及會否帶來副作用或對身體有害。第二,營養補充品並非生活必需品,選擇購買前應分析價格會否過高,想清楚是否值得購買或能否負擔得起。再者,選擇和服用營養補充品前,應充分了解其功效,不要盲目跟從別人或道聽塗說,認清產品是否適合自己需要,進食前亦應與家庭醫生商議。」

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維他命C縮短感冒時間

不少營養補充品都宣稱有助增強免疫力,當中最常見是包含維他命C的營養補充品。陳勁芝指出,大家會常聽到維他命C有助預防流感和感冒,但近年一項逾一萬人的薈萃分析研究指,維他命C預防疾病的效果在一般人身上並不顯著,但於極高運動量人士如專業運動員或軍人,每日進食二百五十至一千毫克維他命C可將患感冒風險減半。雖然維他命C未能對一般人有預防感冒的作用,但在患病初期服用則有幫助,它能縮短患病時間百分之八至十四。日常攝取足夠維他命C固然重要,但額外攝取則未必有很大幫助,平時飲食習慣缺乏蔬果、吸煙或長期病患者,均較容易缺乏維他命C。

維他命D、鋅質或助減流感風險

維他命D及鋅質均是免疫系統的重要元素,過往亦有不少研究分析以補充性質來攝取這些營養素與呼吸道感染的關係。英國醫學期刊(BMJ)於2017年刊登了一份逾萬人關於維他命D與急性呼吸道感染的分析報告,報告指出了慣常服用維他命D的人士患急性呼吸道感染的風險,較其他人低約兩成,對於本身血液內維他命D水平偏低者更是明顯。

陳勁芝說:「鋅質方面,過往的大型研究分析(《Cochrane Review》),指出一至六十五歲人士在傷風感冒時,每天定時服用含十至二十四毫克鋅質的喉糖三至七天,有助將感到不適的時間縮短一天。至於鋅質是否有助預防感冒,較多研究是集中於小朋友方面,六至十歲的小童每天進食約十至十五毫克含鋅質的營養補充品,連續五至七個月服用,一季內患感冒的次數較沒有服用的小童少約三成半。」

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按指引 勿胡亂服用

陳勁芝提醒,服用營養補充品必須注意有關指引,切勿胡亂服用。她說:「選擇服用營養補充品前,應先了解清楚應進食的分量和攝取上限,不同年齡層人士每日所需分量及攝取上限均有分別,過量攝取對身體無益,亦有可能阻礙身體吸收其他營養素。同時,正在服用其他藥物的人士,在服用營養補充品前應詢問醫生或營養師意見,以免與藥物有所抵觸。」她又強調最重要是維持均衡飲食,從日常飲食中攝取營養,保持充足睡眠、日常足夠運動、補充足夠水分、避免吸煙和別過量飲酒等等,都是鞏固及強化免疫力重要一環,有助身體預防疾病。

過量無益反中毒

服用營養補充品並不是愈多愈好,攝取過多實有害兼無益。「舉例攝取過多維他命A有機會中毒及損害肝臟,我們平日常說蔬菜含有豐富維他命A,其實是指胡蘿蔔素,這並不會構成中毒問題,胡蘿蔔素經進食後才會轉化成維他命A,身體亦會因應需要而自行調節,多餘的會逐漸排走,但直接服用維他命A補充劑則較易誤服過量,造成中毒問題。攝取大量維他命C有機會造成胃部不適,嚴重時更可造成腎石等問題。因此服用營養補充品,必須留意每日攝取量。」 陳勁芝說。