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總統吹牛 人民枉死

美國疫情嚴峻,政府管控的方式亦都有些混亂,美國總統特朗普一度想封紐約州等三個州也封不了。

周日美國確診的人數已經上升到14.2萬,單日新增確診高達1.8萬宗。特朗普亦一改之前所講的疫情會好快結束的說法,話估計美國的死亡數字會在兩周內達到高峰,如果死亡人數是10萬至20萬人,已表示美國做得好好。其實特朗普這個講法,是聽了美國傳染病權威福奇的模型推算。福奇說按模型推算,最糟糕的情況美國會有100萬人死亡,但這可能性非常細。比較可能是估計美國有數百萬的病例,將會有10至20萬人死亡。特朗普預先講出這個可能死亡的數字,及早做期望管理。

美國的控疫措施不嚴,令死亡率大升。不過妙就妙在當外界覺得美國控疫手法很差時,特朗普的民意支持度卻不跌反升。據美國蓋洛普最近的民調顯示,在對上一周,特朗普的支持度由44%升至49%,上升了5個百分點,是他總統任期內的最高點。大多數選民對特朗普處理新型冠狀病毒大流行的手法,感覺正面。

看到這個蓋洛普的民調,大家都跌了落地,都質疑這是真消息嗎?真的,這就是美國的民意。要分析美國人的心態,首先要從民調數字開始,第一:特朗普的支持度在歷屆總統中屬於偏低,他的支持率上限都無超過50%,是近百年來是比較低的總統支持率,但倒過來說,特朗普任內支持率的底部亦都長期保持在40%以上,即是低亦不至於太低,特朗普的支持基本是穩定的。

第二,民意撕裂,共和黨人死硬支持特朗普,美國現在的民意撕裂狀況是歷來最嚴重,特朗普在共和黨人的支持率長期保持在92%左右屬於超高,而民主黨人對特朗普的支持向來都是極低,之前只有5%民主黨人支持他。這亦解釋了最近特朗普的民意支持為何會上升,因為民主黨人對特朗普的支持度高了8個百分點,升到13%,而無黨派人士對特朗普的支持度高了6個百分點,升到43%,特朗普的支持度上升主要是民主黨人及無黨派人的支持率提高了。

特朗普最近做了些甚麼事,令更多民主黨及無黨派人支持他?第一,派錢及救市,特朗普通過了推出2.2萬億的財政禮物包,這個派糖數字是2008年金融海嘯的兩倍。美國成年人年收入低於7.5萬美元者,每人會獲派1200美元,兒童派500美元。另外,500人以下的中小企只要不裁員,就可獲派兩個月工人的工資,等如美國包底出兩個月人工。另外,在特朗普力逼之下,聯儲局亦推出空前的減息及放水措施,將利息減到0至0.25厘的極低水平。另外亦推出無限量的量化寬鬆,天量放水。結果雞肶打人牙骹軟,部份民主黨人都改為支持特朗普了。

第二,公開宣稱新冠病毒為中國病毒,將個鑊拋給中國。在特朗普兩年多任內,成功令到無論共和黨或民主黨人都一致反華。美國人本身極其自信,覺得自己是世界第一,但在這次洶湧而來的新冠疫情,對美國造成如此重大的衝擊,特朗普之前贊好中國處理好疫情,突然變臉,將「新冠病毒」改名成為「中國病毒」,是為美國人找出一個最好的思想上的出路:疫情爆發不是美國自己的問題,而是中國的問題,令美國人感到開懷。

總的來說,特朗普控疫極差,但操弄民意就極好。既然民意支持度上升,亦鼓勵特朗普會繼續玩這些操弄民意的把戲。但殘忍的現實是,如果美國一開始就採取中國式的封城,全面停擺,可能花一個月的時間,就會將疫情煞住,最後美國的死亡人數不會超過中國,可能是死3幾千人。但現在玩吓玩吓,最後可能死多10、20萬人。民眾容易受騙,這些人可以說是無辜枉死了。

盧永雄