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5G引起一場英式「洋務運動」

中國知名科企紛紛向急需防疫物資國家作出捐贈,無奈褒貶不一,批評者尤以英國為烈。其實中國人應對英國人身同感受,百多年前,英國向中國輸入等同今天5G網絡的鐵路,過程同樣曲折。

英國《每日郵報》周日報導,有內閣成員質疑中國隱瞞新冠肺炎信息,更不滿中國藉援助疫情國家,收割經濟利益,揚言要疫後算賬,英國或撤回先前決定,不允許華為參與開發英國5G網絡。BBC早前報導,38位保守黨議員反對其黨魁、首相約翰遜接受華為的決定,所持理由是中國政府資助華為削價競爭,華為不論技術與設備,對英國安全造成威脅。

英國首相約翰遜感染新冠肺炎休養期間,內閣成員提出撤回華為加入英國市場的決定。(AP圖片)

英國首相約翰遜感染新冠肺炎休養期間,內閣成員提出撤回華為加入市場的決定。(AP圖片)

內閣大臣高文浩更指出,英國目前嚴重的疫情是中國「信息不明確」所造成。BBC引述另一位保守黨高層史密斯的文章︰「任何人提到中國,就會不安地搖頭。我認為大家必須質疑,英國對這個集權專制國家(中國)的依賴究竟到了什麼地步。」他建議︰「西方應該聯手對抗中國,在疫情結束之後把一些工業生產撤出中國。」從科技結合到疫情問責,再引申到中西體制的不適應、不兼容,道理不太複雜,我們看一段歷史可解。

在疫情大流行之下,遠程作業也流行起來,未來衛生醫療系統也需要加強智慧城市+大數據的部署,提速建設5G網絡是復元經濟的不二選項,這等如19世紀,清廷洋務運動的核心工程是引入鐵路,以配合工業革命發展強國。不過,洋務派遭遇很大的反對,反對者所持三大理由,除了「建鐵路破壞風水」是謬論;「鐵路若開,恐轉便敵人來犯之途」可理解,這等如今天英國擔心5G網絡安全。至於「鐵路一開,則中國之車夫販豎將無以謀衣食,恐小民失其生計,必滋事端」,才是重點,涉及深層次矛盾,這也是曾國藩一力反對之因。

1876年,怡和集團想到中國發展鐵路而被拒,儘管英國人暗渡陳倉,在上海買地建成吳淞鐵路並通車,清廷最後還是以28萬兩白銀贖回,路軌全部拆卸。

為什麼屬洋務派的曾國藩站在保守的清廷那一邊?原來他出於清朝體制的考慮︰清朝是小農經濟為主體的封建社會,鐵路開通帶來工業化、城市化、商業化的改變、中產新階層的興起將會顛覆清廷統治。英國人之所以提到中國就要搖頭,正正就這種道理——接受中國的5G技術,與此同時,承認中國的大政府施政有效防疫,對於權力分散的西方民主國家而言,勢必帶來嚴重的「中國化」衝擊。於是英國的重臣們就在中國的5G、抗疫成效方面,作出批評和否定。

清廷拖延了鐵路發展,反觀日本在明治維新(1868年開始)的40年內,建成遍及全國的鐵路網,日本工業革命有成,結果成為強國也成為中國的強鄰。英國,比清廷幸運,不用華為有諾基亞、愛立信的選擇,加上美國的支持,明天或會更好。畢竟中西方國情有別,想想昨日的清朝,今天的眼界便可打開。中國現需專注疫後發展,重點為西方撤出中國產業供應鏈做好準備。

 

 

深藍

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