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新冠疫襲下空運量大減 凍肉供應恐受牽連

業界擔心未來一個月凍肉供應將受影響。

越南柬埔寨限制白米出口,一度觸發本港糧食搶購潮,聯合國糧農組織更呼籲各國防止新冠肺炎疫情引發糧食危機。為剖析本港爆發糧食荒風險,《星島日報》訪問了糧油商、食物加工廠東主及進口商,發現原來內地早前封城政策一度令罐頭等加工食品未能來港,但隨着內地工廠陸續復工,食品供應已回復正常。米商經歷兩次搶米潮後,目前仍有充足存貨,並因應市民疫情下減少外出,增加家庭裝的「包仔米」供應。至於貴價凍肉則受空運量大減拖累,來港貨量大減,業界長遠擔心,疫情擴散至全球凍肉出口地巴西,將影響未來一個月的凍肉供應。

米商經歷兩次搶米潮後,目前仍有充足存貨。資料圖片

過去一星期,東南亞多國先後傳來限制食品出口的消息,其中越南停簽新食米出口合約,泰國因當地對雞蛋需求急增,禁止雞蛋出口7日,兩宗消息均掀起一陣搶米及搶蛋潮。事實上,港人的擔心亦非空穴來風,聯合國糧農組織總幹事屈冬玉日前發表的署名文章指出,各國為遏制疫情所採取的封城措施,已造成物流樽頸,有食品加工廠因疫情影響無法展開生產。他呼籲各國立即採取行動,減少疫情對糧食供應鏈的衝擊,防止引發糧食危機,導致糧食供應中斷或糧價過高。

本港目前主要食品是否已出現供應短缺的現象?糧油供應商通泰行負責人李豐年表示,本港多家超市在農曆新年後及剛過去的周末,店內食米被港人搶購一空,但他強調,本港進口米商每年須確保食米總承諾進口數量達32萬公噸,即使經歷兩次搶米潮,米商也不過是提早將今季庫存賣出,未見斷貨危機,「假如業界每季食米總承諾進口量達不到8萬公噸,將影響米商牌照,更可能因而被告上法庭,萬一供應不足我會比市民還要擔心。」他續指,曾有業界於季尾為求「湊尾數」而空運白米趕限期,惟行內至今未需要以航運補倉,續以船運進貨,可證供應如常。

早前泰國禁雞蛋出口7天。資料圖片

市民在疫症下減少外出,盡量留家煮飯,李豐年坦言,業界提高了5、8公斤家庭裝「包仔米」的進貨量,「原本供應給酒樓的25公斤食米需求下跌兩三成,我們的進口額可轉為入口家庭裝食米,以滿足急增的需求。」 

李豐年表示,下月本港食米供應國家將迎接第二批大米的收成期,如非收成欠佳,食米供應不會受影響,但他承認,近月米糧約有一成的加價壓力,「我們盡早備貨,存倉時間較平日的15至30日更長,與此同時,疫症下的本地及海外運輸成本皆有提高,泰國食米又因當地出現恐慌搶購,進口價格開始見升幅。」

香港入口蔬菜批發商會會長袁昌稱,內地輸港蔬菜於農曆新年後,一度因農夫未能如常回到工作崗位,造成產能下跌,價格出現波幅,如今蔬菜供應及定價回復穩定,加上食肆食材需求下跌,變相讓市民有更多蔬菜貨源選購,不止內地菜價格穩定,較貴價的外國蔬菜也未見漲價,「僅有部分特別品種的蔬菜,價格可能出現波動。」 

貴價凍肉受空運量大減拖累,隨時因疫情擴散影響未來一個月供應。資料圖片

至於加工食品方面,有不願透露姓名的食品批發業界表示,今年2月受內地封城政策影響,大批食品企業無法如期復工,本港一度只有極少量罐頭成功從內地進口,「其實香港食物供應最大危機在2月,不過當時超市的食品存貨足夠應付,直至3月內地工廠復工,一切已回復正常。」在內地經營食品加工廠的廠商會會董劉智穎亦證實,包括其廠房在內的多個供港食品工場,上月已全面復工,「部分廠房未能盡用產能,原因也是因為歐美疫情導致定單大減,與未能復工無關。」  

雖然內地食品現時正常供港,惟李豐年指出,若內地出現第二波疫情,並因而導致工廠停工,難保屆時再對罐頭食糧的供應帶來影響,於是業界目前採取「能買盡買」的策略。其公司的採購量已增約兩三成,冀可確保午餐肉、豆豉鯪魚、粟米等罐頭及包裝麵等家庭食品有足夠貨源。他認為,市民家中食糧存量足夠一個月食用是相當穩妥,當庫存減至兩星期以下,才有需要補貨。

然而,疫情下國際航班數量大減,影響凍肉及其他貴價新鮮食品供應。Ocean Three創辦人何智聰以其公司從法國進口的生蠔為例,過去空運到港費用為每公斤22元,目前已增至26元,升幅近兩成,「現在要找貨源不算難,因為全球受疫情影響,餐廳對貴價食品的需求大減,令供應商很積極尋找買家,甚至願意提供優惠,但物流成本增加太多,就算有優惠,貨物來到香港也不能平賣。」 

劉智穎指,航班大減令空運來港的凍肉,包括刺身等貴價食品來港貨量大減。資料圖片

劉智穎亦知悉,航班大減令空運來港的凍肉,包括刺身等貴價食品來港貨量大減。不過,隨着疫情近日殺入南美洲,秘魯、智利、哥倫比亞等國陸續鎖國,巴西更成為南美洲最多新冠肺炎確診個案的國家。他留意到由上星期開始,往來香港至南美的貨船大減,「由一星期六班減至只有兩班,日後貨運物流可能要用更迂迴的路綫,甚至是有貨無船,運不到來香港。」包括巴西在內的南美國家,過去出口大量平價凍肉到港,劉智穎擔心如船運量不足情況持續,一個月後將影響本港凍肉供應。

除了限制食品出口外,各國增購糧食儲備亦進一步推高食物價格。  

越南柬埔寨等東南亞國家與香港商務往來頻繁,兩地出手控制白米出口自然觸動港人神經。據外媒報道,最近其他國家亦有限制食品出口的舉動,其中全球主要小麥麵粉輸出國哈薩克,上周已經禁止出口小麥麵粉、紅蘿蔔、糖和馬鈴薯,塞爾維亞禁止出口葵花籽油,俄羅斯也表示將每周評估情況,再決定是否實施出口禁令。另一邊廂,不少國家開始增加糧食儲備,包括中國、阿爾及利亞和土耳其等國,均增加小麥進口。有專家擔心,疫症已影響食品供應鏈,如果各國政府只顧自己,不合作確保全球供應,一旦疫情持續,將令食品價格大幅上漲。  

就此,聯合國糧農組織總幹事屈冬玉撰文呼籲,各國應提供糧食價格、生產、消費和庫存的實時信息,以遏止不必要的恐慌行為。