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疫情下的美國經濟

 

美國新冠病毒確診病例在香港時間4月7日早晨7時,達364000多例,乃全球首位,中國人口是美國的約4.3倍,相當於中國有超過156萬例,可是,中國的確診人數未超過83000,而疫情基本上也被控制了, 由此可見美國疫情嚴重的程度。

新冠狀病毒疫情導致美國服務行業幾乎都停頓,而美國第三產業(服務業)佔其國家GDP的比重超過80%, 因此,疫情對美國經濟的打擊非常大。近幾年中國第三產業佔比也提高了,2019年也只佔國內生產總值(GDP)的53.9%,疫情對中國的影響相對較小一些。

美國勞工部3月尾公布的初請失業金數據歷史性突破300萬,4月2日發布數據顯示,美國當周初請失業金人數664.8萬,創下自1967年開始統計該數據以來的新高,此前最高記錄僅69.5萬人次,為1982年經濟衰退末期的數據。

美國3月失業率也由50年低位的3.5%,升至4.4%,為2017年8月以來最高,遠超市場預期3.8%;勞動力參與率環比急降至62.7%,遠低於市場預期僅微降至63.3%。

另外,美國勞工部公布,美國3月季調後非農職位急降70.1萬個,減幅為2009年3月以來最大,遠超市場預期僅降10萬個,反映新冠肺炎大流行較經濟學家想像的還要早開始削弱經濟活動及就業市場。而美國3月非農就業報告是根據月中前收集資料編撰,只是剛剛開始反映新冠肺炎疫情影響,預計4月就業數字將會更差,職位減幅或達2千萬個紀錄高,加上3月已急降70萬個,即是意味著過去近9年半所累增2,280萬個職位或幾乎全部被蒸發;

因此,美國失業率可能會飆升至15%左右,為1930年代經濟大蕭條以來最高。此外,聖路易聯邦儲備銀行經濟師預測更悲觀,指疫情可能會使美國損失4,700萬個職位,失業率最高或達32.1%,將遠超經濟大蕭條時最高24.9%。目前,已有成千上萬的商家因疫情停業,多數估計不會再開業。經濟學家分析,今年美國國內生產總值受到的衝擊,可與1930年代大蕭條最糟糕的幾年相抗衡。

為應對疫情衝擊,美國白宮與參議院領袖早前推出總值達兩萬億美元的經濟刺激方案,這將給予多數美國人現金補助,並擴大失業保險的覆蓋範圍。

"美國經濟的一大部分已崩塌。”數據公司IHS Markit執行總監Ben Heron說道。他估計“最糟糕的情況還未來臨。”

美國若能成功防疫,恢復期可能會很迅速;反之,則生意失敗和失業者持續增多的現象會被拖延下去。然而,美國的防疫措施不嚴格, 特朗普說他外出不會戴口罩。“我們已變成疫情最新的中心點。”約翰霍普金斯大學醫學院傳染疾病專家Sara Keller說,“我們現在能做的只有盡力減緩傳播的速度。”

上面的情況反映出美國經濟的確遭受到很大的打擊。 美國目前最迫切的任務防止病毒擴散,控制疫情。 希望美國可以做得到!

陳貴和  基金主席
香港建設專業聯會主席

香港建設專業聯會

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