*

upload_article_image

藥企研先進抗癌療法 內外兼施冀帶來突破

除傳染病外,另一個最嚴重的人類疾病便是癌症。癌症曾被視為不治之症,令人聞之色變,但如今隨醫學技術進步,要控制甚或治癒癌症,在一般電療、化療之外,陸續亦出現更多針對不同癌症的新穎療法。科學園內兩家上市藥企:Athenex及李氏大藥廠(Lee’s Pharmaceutical)分別以科學園作為基地,研發創新口服化療藥物取代傳統靜脈注射,及激活人體免疫系統以提升對抗癌細胞能力的藥劑,冀以這些先進療法助癌症患者對抗病魔,重獲新生。

Athenex董事、著名外科醫生霍文遜(右)及首席財務官施天揚(左)分享他們正研發創新口服化療藥物取代傳統靜脈注射,當中包括化療藥物紫杉醇(Paclitaxel)的口服藥物。

創新口服化療藥物 更有效持續對抗癌細胞

化療是治療癌症的方法之一,即利用藥物來抑制及破壞癌細胞的重要手段。2017年在美國上市、亞太區總部設於香港科學園的Athenex,正開發口服化療藥物的創新技術平台「Orascovery」,代替過往常用的靜脈注射。Athenex董事、著名外科醫生霍文遜及首席財務官施天揚指,當中一項主要產品,是常見化療藥物紫杉醇(Paclitaxel)的口服藥物。

紫杉醇被用於治療乳癌,肺癌,卵巢癌和頭頸癌等多種癌症,現時使用上只能透過靜脈注射注入患者體內。施天揚解釋,紫杉醇本身含有毒性,以注射方法輸入患者體內,藥性過於猛烈,會令身體難以負荷、出現大量副作用如神經痛、掉髮、過敏等。患者因而只能相隔一段時間方可再次注射,但同時體內癌細胞卻不停分裂增長,令藥效只能維持短時間,未能持久。

施天揚表示Athenex已完成紫杉醇口服藥物的臨床第3期測試,正準備向美國FDA提交新藥申請。

他續指,經臨床測試顯示,癌症患者服用他們研發的紫杉醇口服藥物,能更平穩而有系統地吸收,能顯著提升藥效及對藥物的承受能力,有效長期抑制癌細胞及減少藥物的毒性對人體的影響,減輕副作用。

施天揚表示,有關項目正準備向美國FDA提交新藥申請,並已完成臨床第3期測試,有近400名末期乳腺癌患者參與。結果反映口服紫杉醇療效極佳,患者接受治療後腫瘤縮小的比例較使用靜脈注反應更高,患者整體存活期亦較長,副作用更大幅減少。

霍文遜形容口服化療藥物的研發是一大突破,期望藉此提升癌症患者的生活質素。

冀讓患者「活得更快樂」 助其提升生活質素 

霍文遜補充指患癌以至整個治療過程,對患者而言必是十分辛苦,亦是長期的折磨。他形容口服化療藥物的研發是一大突破,有望一方面更有效控制病情,甚至治癒癌症,另一方面減輕患者痛苦,及讓患者減少出入醫院進行療程,可以居家治療、自行口服藥物。他期望能令癌症最終變成可控的「慢性病」,既不讓病情危及患者生命,亦在抗癌的同時,讓患者可以得到更好的生活質素。

施天揚稱,Athenex研發的紫杉醇口服藥物若獲美國FDA批准使用,預計明年便可推出市面;另外他們的「Orascovery」技術平台亦有其他口服化療藥物正處於臨床階段。他期望未來能逐步以口服藥物取代靜脈注射,料相關市場價值數以十億美元計。

Athenex現時主要在香港及美國兩地進行藥物研發,亦有與本地大學合作開展更多研發項目。

研發「PD-L1」抑制劑的李氏大藥廠行政總裁李小羿形容這個癌症療法有如中醫所提倡的「扶正祛邪」。

激活免疫系統 助人體「扶正祛邪」

治療癌症,除通過化療外,免疫治療亦是現時用於抗癌的主要療法之一。有別於傳統療法,免疫治療並非直接以幅射能量或藥物殺死癌細胞,而是利用藥物激活患者自身免疫系統對抗癌細胞。在科學園內研發名為「檢查點抑制劑:抗『PD-L1』單克隆抗體」(簡稱:「PD-L1」抑制劑)的李氏大藥廠行政總裁李小羿形容這個過程有如中醫所提倡的「扶正祛邪」。

李小羿分享指,癌細胞屬於病變細胞,原本會被人體免疫系統消滅。但人體同時存在一套保險機制,原本是為免免疫系統錯誤攻擊正常細胞,然而他指這套機制則被癌細胞表面的一種物質「PD-L1」「騎劫」,這種物質與人體免疫細胞上的「PD-1」物質結合後,會令免疫細胞失去活性,及攻擊癌細胞的能力。

李小羿稱對「PD-L1」抑制劑已研發了數年時間,在內地進行的臨床試驗效果理想,用於患者身上的療效明顯。

因此李氏現時正研發抑制這種物質的藥劑,能阻止癌細胞繼續「騎劫」免疫系統的保險機制,讓系統得以重新正常運作,以自身免疫力協助對抗癌細胞,再結合其他治療方法,將能事半功倍、顯著提升療效。

聯合療法並用 減低復發機會 

2010年在香港主板上市的李氏大藥廠,是其中一間最早進駐科學園從事研發的生物製藥公司,對於「PD-L1」抑制劑已研究了數年。李小羿指他們在港進行藥物研發後,便在內地進行臨床測試,其中最近在國內完成了60個末期子宮頸癌病例的臨床試驗,近四分一病人腫瘤縮小三成或以上,其中兩個病例的腫瘤更完全消失,可見療效明顯。

李氏大藥廠在科學園內自設實驗室,進行「PD-L1」抑制劑及其他多項針對癌症的新療法研發。

李小羿補充指,過往的療法單以電療或化療攻擊腫瘤,或者只刺激免疫系統消滅癌細胞,癌細胞往往只是一時退卻,待產生抵抗力後,隨時可能捲土重來;然而若雙管齊下,則有更大機會截斷其後路,減低復發機會。

李氏現時亦正開發多項癌症的新療法,包括聯合使用「PD-L1」抑制劑分別配合溶瘤病毒 (oncolytic virus) 治療末期黑色素瘤; 及新型化療藥物「吉馬替康」(Gimatecan)治療末期卵巢癌治療等。