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小朋友呼吸姿勢不對 分分鐘影響面容正常發育

好容易被忽略~

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每個人都希望有漂亮的面孔和立體的五官,原來除了先天基因影響外,後天的行為和習慣都會左右整個面容塑造,特別是兒童發育時期影響更顯著。今期牙齒矯正科專科醫生講解兒童錯誤的呼吸姿勢,如何影響面顎發育,以及治療方式。

呼吸是人與生俱來便懂得的功能,但正因如此,很多家長未必留意到兒童的呼吸姿勢是否正確,養和醫院牙齒矯正科專科醫生林詩韻說:「主要是呼吸時的舌頭位置、呼吸習慣和吞嚥動作,可以影響兒童面顎的發育。由於用口或鼻呼吸都是自然發生,所以經常被忽略,甚至不認為用口呼吸有問題,直至發現兒童的面顎發育欠佳,才會求診。」

她指出正確的鼻呼吸姿勢應是嘴巴閉合,呼吸時舌頭緊貼 口腔上部,家長們可以在兒童臉部放鬆的情況下,留意其嘴巴會否不自覺地打開,從而判斷他們是否用口呼吸。

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舌頭緊貼上顎 面形立體

林醫生指出由於很多香港的兒童自小便患有鼻敏感,容易患上感冒,導致其鼻膜腫脹,或是天生鼻骨歪,都會造成長期鼻塞或呼吸不暢順,從而使兒童習慣用口取代鼻來呼吸。

她說:「正常而言用鼻呼吸時,舌頭會持續緊貼上顎,有助向上顎施加壓力,對鼻腔和顴骨等附近連帶的肌肉發揮支撐的功能,令兒童面部組織發育時,上顎骨便會不斷向前生長,長遠令鼻腔和顴骨都能夠向前發展,以及左右平衡地發展,幫助面形立體地發育。」

相反,若果用口呼吸會令面部肌肉放鬆,習慣長期張開口,舌頭不再緊貼上顎,長遠會導致面部肌肉發展受影響,阻礙面骨的塑形,最終令面部的外觀有所變化。

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面部狹長 牙骨收窄

用口呼吸的兒童,面形相對地會缺乏立體感,眼下變得凹陷,顴骨偏平,導致眼睛凸出。林詩韻說:「舌頭本來有抗衡嘴唇和面部肌肉的能力,但是當上顎缺乏舌頭所施予的壓力,面形便會逐漸變得狹長,牙 骨也會收窄,令兒童口腔內沒有足夠的空間讓牙齒健康長出,有機會形成哨牙、深咬合或牙齒不整齊等牙齒問題,更會影響吞嚥時舌頭的模式。」

一般情況下這類兒童為了令呼吸更暢順和舒服,習慣經常張開嘴巴,更會漸漸習慣將頸部向前傾和頭部向上抬起,長遠導致下顎的發展亦受影響,下巴後縮或出現雙下巴,整個面形的肌肉都會失去平衡。

口腔無法過濾空氣

錯誤的呼吸姿勢除了左右兒童的面容發育,對健康亦有影響。林詩韻指出,空氣內本身含有細菌,正常用鼻呼吸,鼻腔有過濾細菌的功能,以及將空氣變暖才進入體內。

但是口腔卻沒有以上功能,用口呼吸時,冷空氣連同細菌通過口腔直接進入體內,在喉嚨部分有大量淋巴器官,包括扁桃腺和腺狀體,細菌進入有機會令其腫大,導致呼吸道愈來愈收窄,部分兒童因此而出現打鼻鼾和睡眠窒息症,使腦部缺乏足夠氧氣,影響整個人的發育情況。

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換牙時期見矯齒醫生

若家長發現兒童有呼吸姿勢錯誤的問題最好盡快求診,林詩韻說:「首先我們會檢查兒童有沒有過敏、淋巴腫脹等問題,以及是否需要轉介兒童呼吸科或耳鼻喉科,然後開始從生活習慣上改善,例如部分兒童自小缺乏正常咀嚼,只吃較軟的食物,導致咀嚼肌肉缺乏訓練,影響面部肌肉發展。」

之後便會視乎情況作出合適的治療方法,例如用度身訂造的牙箍、上顎擴闊器或肌能矯正器,幫助矯正面顎骨發展和糾正兒童的呼吸姿勢,包括舌頭放置的位置、正確用鼻進行呼吸等。  

林詩韻建議兒童約在七歲前可向牙齒矯正科專科醫生求診及評估,因為兒童約於七歲開始換牙,是面部塑形的黃金時期,將決定日後的面顎發育,當發現有問題,相應的治療可以幫助兒童控制面部往後的發育之餘,也可治療以往用口呼吸導致的負面影響,包括牙齒和顎骨的問題,因此愈早治療,愈早有助面容正常發育。