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高中肄業囚犯獄中百無聊賴 意外發掘數學天賦仲發表論文

鑽研學術來贖罪

這世界不是人人都有天賦,不過也有人天賦異稟而不自知。在美國有一位名叫克里斯多佛‧海文(Christopher Havens)的殺人犯,於2011年被判處25年刑期,不料他在在入獄後意外發現自己擁有數學天分,更於今年1月在學術期刊上發表了第一篇論文。

設計圖片

克里斯多佛入獄後百無聊賴,只能獲得紙和筆的他於是研究起純數學,高中未畢業的他發現自己對數學充滿極高的理解能力和熱情,更通過郵購書籍和監獄中的圖書館自學,專研了兩年後,他遇上學習瓶頸,於是向外界求助。

非文中所提人物(設計圖片)

克里斯多佛的求助信被寄到柏克萊數學系所營運的非營利機構「Mathematical Sciences Publishers」的編輯手上,求助信上寫道:「請問有人能幫我嗎?我想訂閱《數學年鑑》,目前我在華盛頓監獄服刑25年,所以我想把這段時間用在微積分和數學理論上。因為數學已經變成了我的使命,請問您能將訂閱期刊的方法回寄給我嗎?」他還在信上表示,自己的數學全靠自學,不過常常被卡在某些問題上,希望可以得到專業人士的幫助。

克里斯多佛求助信件(網上圖片)

幸運的是他真的獲得了數學專家的關注,這位數學編輯將他轉介給一對意大利著名的數學家夫婦。數理學家哥里帝(Umberto Cerruti)先是寄了一份數學難題測試克里斯多佛,發現他果然對數學有天賦,於是兩人一起研究「連分數」。

哥里帝寄給克里斯多佛的數學難題(網上圖片)

在獄中苦苦專研了7年的克里斯多佛近期終於發表了自己為第一作者的論文,2020年1月的《數理研究,Research in Number Theory》刊出他在連分數計算中發現大量數字中的某些規律。對純數學研究者來說,這些發現有值得深究的價值。

非文中所提人物(設計圖片)

克里斯多佛接受電話採訪的時候坦言,自己高中輟學,年輕時染上了毒癮,犯下嚴重罪行。現在他制定好未來計畫,就是永無止境的用學術研究償還罪孽,為當時的受害者獻上學術成果。他更表示想在服完刑期之後,繼續為獄友教授數學,尋求一種特別的贖罪方式。