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一時唔偷雞就做保長 「保長」為何貶義又聲名狼藉?

要翻查歷史,看看保長是做甚麼的。

廣東俗語有一說「一時唔偷雞就做保長」,這個貶義的說法,是用來形容一個人,平時做很多壞事,偶然做了一件好事,又或者不為非作歹了,就以此自傲,到處教訓人。為何要是「保長」?保長又是甚麼?是做甚麼的?只要翻查歷史就會一清二楚。

內地影視中的保長 (網上圖片)

「保長」是保甲制度的產物。「保甲制」是中國封建社會一種制度,主要目的是幫助統治者管理好地方。作為一種鄉村政治制度,「保甲制」最早可追溯到商鞅變法。商鞅在秦國開阡陌,編「什」及「伍」,基本內容為十戶為「甲」,十甲為「保」,實現連坐(即一人犯錯,集體受罰),其本質上是將軍事管理制度應用於民間。

而真正作為一種概念和基層政治制度的,則源自宋代的王安石變法,變法於社會基層實行保甲制度,提出十戶為一保,五保為一大保,十大保為一都保。據《宋史·兵志六》載:「十家為一保,選主戶有幹力者一人為保長。」換言之,保長就是被認定為最能幹之人,是要選出來的。

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