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新冠患者腸道防禦弱 點揀益生菌產品先啱?

有3點要留意

乳酪、泡菜或乳酸菌飲料,都是一般人相當熟悉富含益生菌的飲食來源。網上圖片

中大醫學院全球首度發現,新冠肺炎患者的腸道內均缺乏一系列益生菌,削弱了身體的防禦力。不過市面上益生菌產品五花八門,實際成效卻十分參差。想食得其所,揀益生菌時究竟有哪些事項注意?

GETTY圖片

益生菌和免疫力的關係

中大醫學院院長陳家亮教授表示,當腸道微生態失衡,就是腸道內的益菌少了或惡菌多了,會削弱身體的防禦力,令人容易染病,或受感染後病情較嚴重。過去已有不少的動物及臨牀研究,指出個別益生菌可以減低病毒入侵的風險或減輕發病的嚴重程度。改善腸道微生態失衡是提升免疫力的一個重要策略。

要選購信得過的益生菌產品,可以留意標簽上以下3個位置:

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1. 菌種學名

不是所有益生菌都有效提升免疫力,益生菌品種繁多,在購買時應優先選擇包裝上清楚標示菌種學名的產品。剛才提及,A菌的學名是「Lactobacillus acidophilus」,Lactobacillus是「屬名」、acidophilus是「種名」,兩者合起來才是完整的學名。如果能標示出「菌株(strain)」更好,例如植物乳桿菌(Lactobacillus plantarum)LP28,LP28 就是菌株的編號。有菌株編號的益生菌一般是有大量科學研究了該菌株的益生功效,並且有專利。食用起來相對有保障。

2. 菌數

市面一些益生菌宣傳時會標榜超高菌數(500億、1000億...),也會有廠商以雜菌充數,以提高菌數順便哄抬價格。其實,每種益生菌所需要的有效菌數不同,並非越多越好。一般建議單次服用劑量在10億至100億個菌落單位(CFU)之間,應針對自身的需求來挑選。

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3. 益生質

益生菌進入腸胃前,會受因菌株、溫度、胃酸等影響而無法存活。而幫助益生菌生長的好夥伴,就是「益生質」,它有助於抑制腸道中的不良菌,腸道中的益菌也會將益生質代謝為短鏈脂肪酸,提供給益菌和人體作為能量來源。例如木寡糖(xylooligosaccharide)、果寡糖、大豆寡糖等都是良好益生質,如果產品同時有添加這些「益生質」,效果會更好。