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山區創辦免費女子高中 校長:她們過得好就足夠了

以知識改變命運。

在內地偏遠地區中,不少學童因經濟問題無法繼續升學,當中又以女生的失學率較嚴重。本身於中學任教的張桂梅為改善這狀況,毅然在雲南麗江市開設一所免費的女子高中,專門取錄完成9年免費教育後無法升學的貧窮女生。2008年創校至今,她已培育出過千名大學生,謂言:「不管是多是少,她們後面過得比我好,比我幸福,就足夠了。」

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本為黑龍江人的張桂梅,早於18歲便開始在雲南工作,其後隨丈夫在大理白族自治州喜洲鎮第一中學任教。可惜丈夫1996年因胃癌離世,當時傷心欲絕的她為免觸景傷情,只好調到麗江華坪縣繼續教學工作。

步入偏遠地區執教,張桂梅形容山區的教學質素和市區相差甚遠,不少學生因貧窮而失學,當中不少女生更被家人安排輟學嫁人,讓她大為心疼。至2001年華坪兒童之家(福利院)正式成立,張桂梅獲邀兼任老師及院長,她收養了不少被遺棄的健康女嬰,成為眾人的「媽媽」,亦使她萌生起創立免費女子高中的念頭。

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由2002年開始著手籌備,張桂梅每年都會抽時間到外地籌款,可是成效卻不大,直至2007年才得到麗江市和華坪縣政府提供財政支持。華坪女子高級中學終於在2008年招生,所有入學女生都獲免去學費、書簿費和水電費等開支。

學校首年錄取了100名女生,當中大部份為少數民族。張桂梅形容,不少家長知道女兒能免費升學都十分雀躍,有次她進行家訪時,學生的祖父母更直言「孫女讀高中了,我們可以放心地死了」,讓她更覺其教學工作的重要性。

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為了確保教學質素,張桂梅又制定「軍訓式」的時間表和教程,學生5點半起床,按時上課和溫習,中午時僅有10分鐘午飯時間。目前正就讀高三的楊婧說,剛入學時也不適應,但同學們互相打氣就堅持下來了,而且大家的抗壓能力也有改善,成績也有進步。

創校至今僅12年,卻已有超過1,640名學生成功考進大學。張桂梅表示,學校收生從未進行篩選,只要山裡的貧困女生願意入學就行,「我們不搞資優班,為每個學生負責」。

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多年來身兼多職只願為學生付出,今年63歲的張桂梅的身體狀況也每況愈下,患上肺氣腫及肺纖維化等多種慢性疾病。不過她卻直言:「當聽著學生大學畢業在為社會作貢獻的時候,我們就覺得值了,不管怎麼著我救了一代人,不管是多是少,她們後面過得比我好,比我幸福,就足夠了,這對我是最大的安慰。」