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徐澤:特首指定法官審理國家安全案件會損害香港司法獨立?

文:徐澤

最近,香港特別行政區終審法院前首席法官李國能,對由全國人大常委會通過的香港國安法發表了他的看法,主要認為,該法規定的由行政長官指定法官審理國家安全案件會損害香港的司法獨立。隨即,呼應此一觀點的聲音在香港大律師公會、在某些學者乃至某些立法會議員當中陸續發出。看來,李前大法官的觀點有其代表性。對這樣一個涉及違反香港《基本法》的嚴重指控,我們不能不依據基本法作出回答。

李前大法官為他的觀點列出3個理由。其一,司法機構獨立於行政機關,應由獨立的司法機構決定審理涉及國家安全案件的法官,不受行政機關干預;其二,行政長官缺乏挑選法官時所需的經驗和專長;其三,行政長官作為香港維護國家安全委員會主席,不適宜獨自挑選指定法官。這3個理由看似有些道理。可是它符合基本法規定的特區政治體制嗎?答案是:不符合!理由如下:

(1)基本法規定的特區政治體制是以行政長官為核心的行政主導體制,非「三權分立」

按照香港基本法第43條、第48條的規定,行政長官同時是特區和特區政府的首長,就是人們經常說的「雙首長」,須依照基本法的規定對中央人民政府和特區負責,所要負責的最主要事項,就是負責執行基本法和依照基本法適用於特區的其他法律(不言而喻,其他法律包括列入基本法附件三適用於特區的全國性法律)。再看基本法第4章對特區政治體制作出的規定。這一章共分為6節,第1節是「行政長官」,第2至第4節依次為「行政機關」、「立法機關」和「司法機關」。這表明行政長官在香港特區政治體制中處於特區權力運行的核心位置,是香港特區與中央之間憲制關係的樞紐。按照上述規定,在香港,只有行政長官可以代表特區向中央負責。正因為如此,行政長官才被基本法賦予了廣泛的權力,並要向中央人民政府和特區負責。這些權力絕不是一個單純的行政機關首長可享有的。所以說,香港的政治體制是中央政府領導下的以行政長官為核心的「行政主導」體制。

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