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美軍準航母爆炸起火恐報廢 美國海軍忽視安全訓練惹批評

西岸時間7月12日上午8時30分,美國最大海軍基地、太平洋艦隊母港的加州聖地牙哥海軍基地發生大火,正進行維修的黃蜂級兩棲攻擊艦「好人理查號」(Bon Homme Richard)突然爆炸起火。 雖然火災僅造成21人輕傷,但大火迅速蔓延,難以撲滅,已經燒咗超過12小時,當地消防單位估計火勢可能悶燒數日之久。軍事專家指出,長時間的大火可能讓「好人理查號」的鋼體結構發生變形,這艘可供F-35戰機起降、役齡23年、造價達30億美元的準航母可能就此「全損」報廢。 就算可以維修,可能也要花上數億美元與數年時間才能恢復戰力。

正進行維修的黃蜂級兩棲攻擊艦「好人理查號」(Bon Homme Richard)突然爆炸起火。網上圖片

正進行維修的黃蜂級兩棲攻擊艦「好人理查號」(Bon Homme Richard)突然爆炸起火。網上圖片

「好人理查號」是美軍第3艘黃蜂級兩棲攻擊艦,也是美國海軍第3艘以「法文」好人理查(Bon Homme Richard)命名的同名軍艦。「好人理查號」的滿載排水量40500噸,可搭載42架直升機、或22架V-22旋翼機,是海軍艦隊中僅次於航空母艦的第2大軍艦,是太平洋艦隊僅有4艘此型戰艦之一。 如果充當中型航母使用,也可搭載20架AV-8攻擊機與6架直升機。在4.5萬噸的美國兩棲攻擊艦出現前,黃蜂級是美國海軍最強大的兩棲攻擊艦,「好人理查號」才剛剛完成適於搭載F-35B起降的改裝,耗資約2.5億美元。

當時約有160名水兵與工作人員在「好人理查號」進行飛行甲板的升級作業。發生爆炸後,火勢與濃煙迅速蔓延,造成至少17位水兵與4位平民受到輕傷,傷者大多是吸入濃煙、熱衰竭和輕微燒傷,幸好事故沒有造成任何人員死亡。 而停泊在附近的2艘飛彈驅逐艦「費茲傑羅號」(USS Fitzgerald)和「羅素號」(USS Russell)已被移往較遠處碼頭避難。

「好人理查號」爆炸起火後,火勢迅速蔓延,難以撲滅,濃煙密佈。AP圖片。

「好人理查號」爆炸起火後,火勢迅速蔓延,難以撲滅,濃煙密佈。AP圖片。

第三遠征軍司令索貝克(Philip Sobeck)指出,目前還沒辦法確定起火的原因與位置,爆炸相信是由一個受到壓力的密閉空間快速釋放熱能所引起,而非燃料或彈藥引發。 最初的爆炸點可能是被稱為「深V」的下層貨艙,火勢接著延燒到上方甲板,燒毀一般辦公室。 索貝克說,這個下層貨艙是一個巨大的開放區域,通常用來存放陸戰隊的裝備與其他物品。爆炸可能使得氧氣迅速充滿原來貧氧的環境,造成劇烈燃燒的「回燃」現象。有海軍官員指,火勢最初似乎是從登陸艇進出艦腹的塢艙(well deck)竄出。 船上當時有100萬加侖的燃料,消防人員整日努力「確保燃油不受影響」。

《福布斯》(Forbes)批評美國海軍忽視安全訓練,這幾年已經造成多次軍艦受損。 中國媒體指,「好人理查號」曾在2012年之後常駐日本佐世保基地,「長期到中國周邊『搞事』」。

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