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神話中的西海在哪裡?

古代說的四海當中,「西海」因現實中並沒有相應大海對應,故常被忽視。

明朝吳承恩《西遊記》中,假借玄奘取經的史實,改寫成長篇小說。雖然故事由很多非現實的形象構成,但內容卻與現實緊密相聯。當中以四海龍王為例,就反映古人對於地理的認知。

玄奘取經圖壁畫 (網上圖片)

龍王是道教和佛教的神祇,故以玄奘西行求佛法為背景的《西遊記》有龍王為角色實不意外,小說提及龍王的有第14回,孫悟空打殺六賊,因受不了唐僧指責,一氣下要回花果山,路過東海,在龍王開導下,孫悟空回心轉意;第44回,四海龍王聽隨孫悟空號令行雲布雨;第77回,北海龍王被孫悟空喚來,保護唐僧免受火蒸之苦;第43回,孫悟空為降黑水河妖,曾向西海龍王問罪。

古代有云中國居大地之中,四境有海環繞,故古代所謂東西南北「四海」。但事實上,最早的四海中是沒有北海,最早的四海說法出自《周易》,為東海、南海、西海和渤海。周易的四海說並不夠通俗,據了解經演變,才逐漸出現東西南北四海之說。

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