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石獅門神鎮宅用 中國不產獅子它從何來?

漢人的文化一早已有獅子身影至今未衰。

在大部分傳統建築門前,無論王府、衙署、宅第及陵墓等,都能見到一對石獅子,佇立門的兩邊,左雄右雌,側首蹲坐,是為中國傳統的守門神。這反映古人自古喜愛崇拜獅子,然而,中國本土並沒有獅子,獅子從何而來?

北京大學門外的石獅子 (網上圖片)

獅子普遍廣泛分佈於非洲、歐洲東南部、南亞及西亞,東亞不產獅子。據晉·郭璞註《穆天子傳》所載,周穆王駕八駿巡遊西域,提到:「狡貌野馬走五百里」。郭璞註:「狻猊,師子(獅子)」。可推斷早在3000年之前,便有「獅子」記載,稱為「狻猊」。

漢代初年《爾雅·釋獸》中有:「狻鹿(猊),如貓,食虎豹」,更明確說明當時有一異獸名之為「獅」。公元前138年,漢武帝派張騫通西域,「殊方異物」獅子才被中國人所認識。

兩漢時期,獅子以「進貢」的方式傳入中國。史載安息國及大月氏都有遣使獻獅子。到了唐代這個絲路的黃金時代,西域獅子更多入貢中國。

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