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當奧威爾確診新冠肺炎

說的是George Orwell,英國作家,他在1948年超前預測了大數據時代,寫成《一九八四》的小說,故事發生在一個虛擬的島國,居民被高科技視頻器材的完全監控底下,結果怎樣?如果有高人再寫續集,今天的奧威爾將繼美國總統特朗普、英國首相約翰遜、Tesla CEO馬斯克等,又一位名人被確診新冠肺炎。

美國新冠患者人數正在激增。(AP圖片)

美國新冠患者人數正在激增。(AP圖片)

《一九八四》書成之後,西方國家對「老大哥在看著你!」的教訓十分在意。1960年代進入信息技術時代,美國人識意到政府真有一天能夠如此侵犯個人私隱,所以一直有「老大哥情意結」,不過,期間沒有人具想像力的提出,信息技術原來可以有效控制病毒大流行,而不只是「扼殺人性、侵害人權、控制思想」。

大數據時代,重要的不是指信息量有多大——早期定義大數據是TB「太字節」即2的40次方,美國國會圖書館10年前所有登記書籍信息量約為15 TB——而是這龐大的數據是否在線以及能否共享。中國雲計算專家王堅舉一個生活化的例子,說明數據在線︰一間大學用飯票和電子刷卡有什麼分別?飯票是物理性,飯堂收市後點算可知這天學生用了多少錢的飯票,只此而已。電子刷卡不同,你隨時可知學生在那間飯堂用膳,吃什麼,什麼時候去,就連那些學生從來不去學校飯堂都一清二楚。

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黃秉華

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