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古代司法中,百姓為何要向官員下跪

古代司法中,百姓為何要向官員下跪 |《百年法治進程中的人和事》 

當事人在審判時身體所用的姿勢並不完全是一個價值觀問題,它還影響著當事人的心理以及處事的態度。

源於文化和理念的差異,各國司法制度及司法活動中均有一些特殊的儀式,如英國法庭上法官戴假髮等,傳統中國自然也不例外。早期來華的西方人對中國傳統審判中盛行的與其國家不同的禮儀錶現出了濃厚的興趣。1822年,幼年時期就隨父親來過清朝,成年後又長期在中國生活和工作的英國人小斯當東在一部介紹中國傳統法律制度的書稿中專門開闢了「中國法庭上的叩頭禮儀」一章,不厭其煩地向西方讀者介紹中國法庭以及社會上廣泛存在的「三拜九叩」禮儀的內容及其精神。在文章的結論部分,小斯當東說:「那項所謂的禮儀,往往在實質上對平等觀念造成影響。它並非總是一種形式,它所表達的意思一如文字般清晰明了。」

中國人愛下跪,早期來華的外國人都有這樣的印象。可中國人為什麼愛下跪,特別是百姓為什麼非得向官員下跪叩頭,西方人對此實在難以理解。《真正的中國佬》一書的作者、晚清時期曾任美國駐華使館頭等參贊的何天爵公開表達過對中國法庭上存在的跪拜禮儀的厭惡,他說:

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