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廢棄口罩成海洋新污染源 未來或進入食物鏈

在新冠疫情暴發之前,海洋里的主要污染物還是各種包裝物,但數據顯示,當前海洋遭遇的新污染源是廢棄的一次性口罩。就在法國政府購買20億個醫用口罩的同時,法國非營利組織「清潔海洋行動」組織的聯合創始人洛朗·隆巴爾從蔚藍海岸的昂蒂布發出了特殊警告:「很快地中海中的口罩可能比水母還多。」

從2020年5月以來,潛水員開始探測到一種迄今為止聞所未聞、但在海岸和海床上愈發明顯的殘留物。他們發出警告稱:「這是一種全新的殘留物——口罩。而這一切才剛剛開始,一種新的污染正在進入我們的海洋。」

在此之前,最大的污染問題是一次性使用的瓶子和包裝。據估計,每年有多達57萬噸的廢棄塑料進入地中海,相當於每分鐘有33800個瓶子進入海洋。在全球範圍內,這一數字可達每年800萬噸,而且據估計到2040年或將增長到2900萬噸。

報道稱,如果這種趨勢繼續下去,到本世紀中葉,海洋中的塑料可能比魚類還要多。迄今為止科學界不斷就該問題發出警告。沒有人預料到大批廢棄口罩正威脅著海洋野生動物和鳥類,並導致人類自身的健康長期處於危險之中,因為口罩可能需要長達450年的時間才能分解,而且最終會以微塑料的形式進入食物鏈。

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