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古代「誅九族」酷刑究竟會牽連多少人?

「誅九族」是中國古代刑罰「族誅」的一種,意指一人犯死罪,其家族成員「連坐」處以死刑,共同承擔責任的刑罰制度。

清代行刑前的情況 (網上圖片)

在中國歷史中,族誅始於商朝。當時被稱為「劓殄」,是為族誅的雛形,斬殺犯罪者及其後代之刑。先秦文獻《尚書》記載,夏啟和商湯在出征之前的訓詞中威脅部下,警告他們如果在戰爭中不聽從命令,有亂軍心者,就會將犯者連同其子一起處死。

隨後,封建帝王也都仿效,秦始皇時期的「族誅」的酷法,先是「夷三族」。對於三族的說法,有說「父母、兄弟、妻子」;也有指「父、母、妻」為三族;亦有「父、子、孫」三族之說。秦末時期,丞相李斯和趙高就是被處以誅三族的史例。除了三族,更殘酷的還有五族及七族,當年燕國太子派荊軻刺殺秦王未遂,燕國被滅之後,荊軻全家被處以「誅七族」的懲罰。

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