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【來論】失業援助制度 必須通盤考慮

  隨着疫情緩和,防疫措施放寬,各類經濟活動逐步恢復,本港失業率最新回落至百分之六,但仍較疫情前高一倍,其中建造業的失業率繼續維持雙位數。立法會上周就通過了一項無約束力的議員議案,要求政府將個人失業貸款計畫恒常化,以及就設立更完善的失業援助制度進行研究。筆者認同議案的原則,但對部分議員提出的具體失業援助金方案則有所保留。
  筆者一向認為,應對失業問題的治本之法,是刺激經濟和創造就業,市民有工開就自然有糧出,毋須依靠政府援助。香港當務之急是盡快戰勝疫情、恢復通關,關鍵是要提高社會的整體疫苗接種率,形成群體免疫,這樣才有條件全面重啟經濟、重振就業。在此再次呼籲大家積極接種、快打疫苗,政府亦要多作解說及推出更多措施,鼓勵市民盡快打針。
  針對建造業界的高失業率及工作量不足問題,政府採納了筆者和業界的建議,在面對財赤下仍維持投資基建,藉此刺激經濟,創造就業。由筆者擔任主席的立法會工務小組委員會,本年度至今已通過超過二千億元的工務工程及顧問項目,某程度抵銷了私營工程量萎縮所造成的影響。
  此外,政府先後透過防疫抗疫基金及本年度《預算案》,合共撥款逾十二億元,分兩年開創約六萬個臨時職位。其中發展局日前應筆者與業界要求,宣布延續資助私營企業聘用建測規園界畢業生及助理專業人員的計畫。兩輪計畫合計幫到約二千五百名年輕業界僱員,避免他們畢業變失業,或因一時的經濟不景而喪失成為專業人士的機會。計畫亦減輕了相關企業的裁員壓力,避免業界出現斷層。筆者對此再次表示感謝,並呼籲合資格公司踴躍申請,為業界留住人才。
  對於常設的失業援助制度,社會已討論多時,但對多個關鍵問題,各界始終未能達成共識,包括怎麼才叫做「失業」?甚麼人合資格申請?援助金額為多少?領取時間有多長?一人是否只能申請一次?如果資格寬、金額高、時間長,並且可無限次申請,會否削弱了失業人士的搵工動力及增加被人濫用的機會?會否對納稅人造成長遠而沉重的財政負擔?
  相對因疫情引致的短期失業問題,香港的人口老化加劇、勞動力減少、扶養比率上升,以及醫療、社福開支膨脹等問題,其實更加值得關注。現有的強積金計畫肯定並不足夠,綜援、生果金、長者生活津貼等亦可能要改革,再加上失業援助制度、是否要在稅制上配合等,全部都要從長計議,經過通盤考慮及廣泛諮詢後才能下決定。
  謝偉銓
  立法會建築、測量、都市規劃及園境界議員
  
  

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