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重整腸道微生態 穩定情緒健康重要一環

過去本欄已經透過不同範疇說明腸道微生態平衡對身體的重要性,原來除了肉體健康,腸道微生態有否失衡,都會影響我們的情緒健康。精神科專科醫生張建良指出,腸道內有過億神經元,有人體「第二大腦」之稱,近年有研究發現,腸道微生態與抑鬱症及自閉症亦有關連,甚至成為治療這些病症的一個方向。想做個開心快活人,大家都要多關注腸道微生態了!

重整腸道微生態  穩定情緒健康重要一環

腸道是第二個情緒系統
  大腦和腸道雖然相隔甚遠,但兩者有着密切關係,張醫生說:「腸道有過億的神經元,比脊髓的神經元更多,而且腸道亦有眾多接點,可以讓益生菌產生的分泌物關連大腦,因此才有第二大腦之稱。」腸道對情緒的影響,還體現於可以影響情緒的多巴胺及血清素分泌,原來這些能令人開心的物質是可以製造出來的,而人體僅限人腦能產生它們,反而腸道內的共生細菌可以分泌出比人體多九成的遞質,難怪腸道會被看成是我們的第二個情緒系統。
  張醫生又表示,腸道會對外界刺激作出反應,是另一個可接收外界訊號的人體器官,只是以往精神科並不重視腸道與腦部的關係,或者做太多腸神經系統的研究,不過張醫生認為現今已經可以確立腸道為自主的神經系統,與中樞神經系統和情緒反應有緊密、互動的關係。「腸與大腦是互為影響的,正如有時我們情緒一緊張便會肚痛、胃酸亦會增加,中樞神經系統和腸神經系統可說是有一個連線。」

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