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為什麼古時王侯公卿自稱「孤寡」?

現今,我們會以「孤寡老人」來形容一些無兒無女、沒有生活依靠的老人家。站在這一點上看,「孤寡」解釋古今無天大分別,只是比現在劃分的還要細一點。《禮記·王制》有載:「少而無父者謂之孤,老而無子者謂之獨,老而無妻者謂之矜,老而無夫者謂之寡。」孟子又將此四類人歸為「鰥寡孤獨」。但大家有留意到一些以春秋戰國為背景的電視電影中,國君都自稱「寡人」,我們讀過《孟子·梁惠王上·寡人之於國也》,梁惠王也自稱「寡人」,這些幾乎權傾天下的人稱孤道寡,為什麼這樣?

 

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在古代語言上,謙詞比較較多。尤其說到自己的時候,會稱自己為「鄙人」、「敝人」,自己的家是「陋室」,自己寫的是「拙作」等等。我們常說「稱孤道寡」是指君主,「孤家」、「寡人」是君主的自稱,是一種謙遜表現。

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