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天朝上國俾人當「水魚」? 萬國來朝背後的真相居然是……

朝貢,又稱進貢,就是藩屬國「入會跟大佬」,將它們的奇珍異寶,以「禮物」的形式定期奉上給宗主國,以表示臣服於宗主國的統治。雖然藩屬國在名義上保有一定主權,但在內政、外交和經濟等方面都有一定程度受制於宗主國,例如藩屬國需使用宗主國的年號、藩屬國新國君上任要得到宗主國的冊封和認可,才算取得合法地位等;宗主國則要幫助藩屬國維護統治秩序,例如在大明萬曆二十年(1592年),日本入侵朝鮮,朝鮮向宗主國明朝求救,明朝隨即派兵援朝抗倭。

朝貢制度的目的是要彰顯「普天之下,莫非王土;率土之濱,莫非王臣」(《詩經.小雅》),意思是普天之下皆是王的土地,四海之民皆是王的臣民。(網上圖片)

中國歷代的皇帝一直以天朝上國自居,認為中國位於世界中央,故在周朝時便有「東夷南蠻西戎北狄」一說。這樣的觀念為皇帝帶來強烈的優越感,認為其他國家都是落後、野蠻,只要看到其他國家臣服自己,皇帝就會心滿意足,享受這種沾沾自衒的感覺。朝貢對藩屬國而言,看似是一件卑躬屈膝的事情,但事實上,藩屬國並不以俯首稱臣為恥,反而樂此不疲,以此為榮。

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