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儲局換屆勢洗牌 鮑威爾料受挑戰

  為拯救經濟而啟動無限量寬的美國聯儲局主席鮑威爾,將於明年2月結束任期,其提振經濟的寬鬆政策普遍獲各派認同,因此目前連任呼聲漸高。不過由於未來半年大部分儲局理事席位懸空,將面臨大洗牌,有機會令拜登政府為重奪控制權趁機換人,理事之一的布蘭納德(Lael Brainard)成為大熱人選,有望成為第二位聯儲局女主席。
  路透社上周向40名經濟學家進行調查,大部分認為,鮑威爾奉行的寬鬆貨幣政策獲得民主黨支持,而且在高通脹及就業不足情況下貿然換人,都可能引起市場大反應,因此估計拜登有機會讓他連任。不過金融界並不認同,摩根大通報告指,雖然鮑威爾應對疫情發揮領導作用,但拜登政府的左派聲音,或者不希望共和黨的鮑威爾擔任如此重要角色。
  不論學者或華爾街人士,都一致認為儲局理事布蘭納德是下任主席大熱人選,因為她身為民主黨人,本身在局內立場亦是較溫和的一員,而且傾向更積極使用聯儲局的監管權力。
  美國白宮將在月內決定鮑威爾去留,《華爾街日報》引述白宮官員指,鮑威爾去留或取決於拜登選人方法,直指如果拜登想自己挑選,便有機會撤換主席,改由布蘭納德接替該職。如果他與一班高級經濟團隊討論,決定便變得謹慎。該官員亦稱,鮑威爾現時在市場及民主共和兩黨,都普遍獲得支持。
  目前聯儲局7個理事席位中,只有布蘭納德是民主黨人,拜登政府在貨幣政策的話語權可謂勢孤力弱,不過局方組成結構在鮑威爾任期完結前有大轉機。現在儲局已有1個理事席位懸空,副主席夸爾斯(Randal Quarles)則會在10月退任,另一副主席克拉里達(Richard Clarida)亦於明年1月屆滿,意味連同明年2月任期屆滿的鮑威爾,拜登可最多委任4名理事,大大提升民主黨影響力。
  鮑威爾上任三年多以來,聯儲局貨幣政策因應環境急速轉變,他在2018年上任後,原本與前任耶倫方針一致,繼續為金融海嘯量寬收尾,奉行加息及縮表政策,在一年內加息4次,但其主張很快便受到掣肘。他不時面對時任總統特朗普公開批評,被指加息成為股市下跌元兇,而該年12月美股更經歷過「血色聖誕」,杜指單月暴跌2211點或8.7%,當時有傳特朗普一度探討解僱他。其後鮑威爾領導的聯儲局立場180度轉變,2019年初首次對進一步加息取態上「保持耐性」,變相宣告加息周期結束。
  直至2020年全球疫情爆發,聯儲局因應經濟風險升溫,鮑威爾多次暗示減息支持經濟,並在3月未待議息會議舉行便突然減息,分別減0.5厘及1厘,令聯邦基金利率重回「零息」時代,並即時啟動「無限量寬」,短時間將買債規模由7000億美元改為不設上限,當中也罕見擴大買債範圍至一些垃圾債。聯儲局亦調整政策框架,明確指示會將「平均通脹」控制在2%,即使最新通脹達5.4%的13年新高,但仍提供空間維持超寬鬆貨幣政策。
  
  

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